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6 antiche invenzioni avanzate oltre la comprensione moderna

Abbiamo perso il segreto per realizzare alcune delle invenzioni più utili della storia e, nonostante tutto il nostro ingegno e le nostre scoperte, i nostri antenati di migliaia di anni fa sono ancora in grado di sconcertarci con il loro ingegno e le loro scoperte.

Abbiamo sviluppato l’equivalente moderno di alcune di queste invenzioni, ma solo di recente.

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1. Fuoco greco: misteriosa arma chimica

I bizantini dal VII al XII secolo scagliarono una sostanza misteriosa contro i loro nemici in una battaglia navale. Questo liquido, sparato attraverso tubi o sifoni, bruciava in acqua e poteva essere spento solo con aceto, sabbia e urina.

Non sappiamo ancora di cosa fosse fatta quest’arma chimica, nota come fuoco greco. I Bizantini custodivano gelosamente il segreto, assicurandosi che solo pochi eletti conoscessero il segreto, e la conoscenza alla fine andò persa del tutto.

2. Vetro flessibile: una sostanza troppo preziosa

Tre antichi resoconti di una sostanza nota come vitrum flexile, vetro flessibile, non sono abbastanza chiari per determinare che questa sostanza sia effettivamente esistita. La storia della sua invenzione fu raccontata per la prima volta da Petronio (m. 63 d.C.).

Scrisse di un vetraio che regalò all’imperatore Tiberio (che regnò dal 14 al 37 d.C.) un vaso di vetro. Chiese all’imperatore di restituirglielo, a quel punto il vetraio lo gettò a terra.

Non si è rotto; si è solo ammaccato e il vetraio lo ha rimesso rapidamente in forma. Temendo la svalutazione dei metalli preziosi, Tiberio fece decapitare l’inventore in modo che il segreto del vitrum flexile morisse con lui.

Una statua in marmo dell’imperatore Tiberio, 37 d.C.

Anche Plinio il Vecchio (m. 79 d.C.) raccontò questa storia. Ha detto che, sebbene la storia sia stata raccontata spesso, potrebbe non essere del tutto vera.

La versione raccontata duecento anni dopo da Dione Cassio trasformò il vetraio in una sorta di mago. Quando il vaso è stato gettato a terra, si è rotto e il vetraio lo ha riparato a mani nude.

Nel 2012, l’azienda produttrice di vetro Corning ha introdotto il suo flessibile “Willow Glass”. Resistente al calore e abbastanza flessibile da essere arrotolato, si è dimostrato particolarmente utile nella realizzazione di pannelli solari.

Se lo sfortunato vetraio romano ha davvero inventato il vitrum flexile, sembra che fosse migliaia di anni in anticipo sui tempi.

3. Un antidoto a tutti i veleni

Si dice che un cosiddetto “antidoto universale” contro tutti i veleni sia stato sviluppato dal re Mitridate VI del Ponto (che regnò nel 120-63 aC) e perfezionato dal medico personale dell’imperatore Nerone.

La formula originale è andata persa, ha spiegato Adrienne Mayor, folclorista e storica della scienza presso la Stanford University, in un articolo del 2008, intitolato “Greek Fire, Poison Arrows & Scorpion Bombs: Biological and Chemical Warfare in the Ancient World”.

Ma gli storici antichi ci hanno detto che tra i suoi ingredienti c’erano l’oppio, le vipere tritate e una combinazione di piccole dosi di veleni e dei loro antidoti.

Una rappresentazione del re Mitridate VI del Ponto.

La preziosa sostanza era conosciuta come Mithridatium, dal nome del re Mitridate VI.

Il sindaco ha notato che Serguei Popov, un ex ricercatore di armi biologiche nel massiccio programma Biopreparat dell’Unione Sovietica che ha disertato negli Stati Uniti nel 1992, stava tentando di creare un moderno Mitridate.

4. Arma a raggi di calore

Il matematico greco Archimede (m. 212 a.C.) ha sviluppato un’arma a raggi di calore che ha sfidato le capacità dei “Mythbusters” di Discovery Channel da replicare nel 2004. Il sindaco ha descritto l’arma come “ranghi di scudi di bronzo lucido che riflettono i raggi del sole sulle navi nemiche”.

Archimede e lo specchio ardente Archimede e lo specchio ardente

Sebbene “Mythbusters” non sia riuscito a riprodurre questa antica arma e l’abbia dichiarata un mito, gli studenti del MIT ci sono riusciti nel 2005. Hanno bruciato una barca nel porto di San Francisco usando l’arma di 2.200 anni.

Un’arma a raggi di calore svelata nel 2001 dalla Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) ha utilizzato le microonde per penetrare “la pelle di una vittima, riscaldandola a 130 gradi Fahrenheit, creando la sensazione di essere in fiamme”, ha spiegato il sindaco.

5. Calcestruzzo romano

Le vaste strutture romane che sono durate migliaia di anni sono la testimonianza dei vantaggi che il calcestruzzo romano ha rispetto a quello utilizzato oggigiorno, che mostra segni di degrado dopo 50 anni.

I ricercatori hanno lavorato negli ultimi anni per scoprire il segreto della longevità di questo antico cemento. L’ingrediente segreto è la cenere vulcanica.

Calcestruzzo di quasi 2000 anni a Roma.

Un articolo pubblicato nel 2013 dall’Università della California-Berkeley News Center ha annunciato che i ricercatori universitari hanno descritto per la prima volta come il composto straordinariamente stabile calcio -alluminio-silicato-idrato (CASH) si lega al materiale.

Il processo di fabbricazione creerebbe emissioni di anidride carbonica inferiori rispetto al processo di produzione del calcestruzzo moderno. Alcuni svantaggi del suo utilizzo sono, tuttavia, che impiega più tempo ad asciugare e, sebbene duri più a lungo, è più debole del cemento moderno.

6. Acciaio di Damasco

In epoca medievale, le spade fatte di una sostanza chiamata acciaio di Damasco venivano prodotte in Medio Oriente da una materia prima, nota come acciaio Wootz, proveniente dall’Asia. Era incredibilmente forte. Non è stato fino alla rivoluzione industriale che un metallo così forte sarebbe stato forgiato di nuovo.

Il segreto della fabbricazione dell’acciaio di Damasco del Medio Oriente è riemerso solo sotto l’ispezione dei microscopi elettronici a scansione nei moderni laboratori. Fu utilizzato per la prima volta intorno al 300 aC e la conoscenza sembra essere stata inspiegabilmente persa intorno alla metà del XVIII secolo.

Una spada in acciaio di Damasco.

La nanotecnologia è stata coinvolta nella produzione dell’acciaio di Damasco, nel senso che i materiali sono stati aggiunti durante la produzione dell’acciaio per creare reazioni chimiche a livello quantistico, ha spiegato l’esperto di archeologia K. Kris Hirst in un articolo scritto per About Education. Era una specie di alchimia.

Hirst ha citato uno studio condotto da Peter Paufler presso l’Università di Dresda e pubblicato sulla rivista Nature nel 2006. Paufler e il suo team hanno ipotizzato che le proprietà naturali del materiale originario dall’Asia (l’acciaio Wootz), quando combinato con materiali aggiunti durante il processo produttivo in Medio Oriente, ha provocato una reazione:

“Il metallo ha sviluppato una microstruttura chiamata” nanotubi di carburo “, tubi di carbonio estremamente duri che si esprimono sulla superficie e creano la durezza della lama”, ha spiegato Hirst.

I materiali aggiunti durante la produzione dell’acciaio di Damasco includevano corteccia di Cassia auriculata, asclepiade, vanadio, cromo, manganese, cobalto, nichel e alcuni elementi rari, tracce dei quali presumibilmente provenivano dalle miniere in India.

Hirs ha scritto,

“Quello che è successo a metà del 18° secolo è stato che la composizione chimica della materia prima si è alterata: le minuscole quantità di uno o più minerali sono scomparse, forse perché il filone particolare era esaurito”.

Di Tara MacIsaac, fonte: www.theepochtimes.com

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