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Wildmen dell’Himalaya: Incontri con Yeti

Gli scritti di funzionari britannici residenti nella regione himalayana del subcontinente indiano durante il diciannovesimo secolo contengono riferimenti sporadici ad avvistamenti e impronte di uomini selvaggi chiamati Yeti.

Gli Yeti furono menzionati per la prima volta da BH Hodgson, che dal 1820 al 1843 prestò servizio come residente britannico alla corte nepalese. Hodgson riferì che nel corso di un viaggio nel nord del Nepal i suoi portatori furono spaventati dalla vista di una creatura pelosa, senza coda, simile a quella umana.

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Molti suggeriranno, sentendo un rapporto come questo (e centinaia sono stati registrati dai tempi di Hodgson), che i nepalesi abbiano scambiato un animale normale per uno Yeti.

I soliti candidati all’errore di identità sono gli orsi e la scimmia langur. Ma è difficile immaginare che i residenti per tutta la vita dell’Himalaya, intimamente familiari con la fauna selvatica, avrebbero commesso tali errori. Myra Shackley ha osservato che gli Yeti si trovano nei dipinti religiosi nepalesi e tibetani raffiguranti gerarchie di esseri viventi.

“Qui”, ha detto Shackley, “orsi, scimmie e languri sono raffigurati separati dal selvaggio, il che suggerisce che non c’è confusione (almeno nella mente degli artisti) tra queste forme”.

Durante il diciannovesimo secolo, almeno un europeo ha riferito di aver visto personalmente un animale catturato che assomigliava a uno Yeti. Un uomo sudafricano ha detto all’antropologa Myra Shackley:

“Molti anni fa in India, la madre della mia defunta moglie mi raccontò come sua madre avesse effettivamente visto quella che avrebbe potuto essere una di queste creature a Mussorie, ai piedi dell’Himalaya. Questo semi-umano camminava eretto, ma era ovviamente più animale che umano con i capelli che coprivano tutto il suo corpo. Secondo quanto riferito, è stato catturato dalla neve… i suoi rapitori l’hanno tenuto in catene”.

Nel corso del ventesimo secolo, gli avvistamenti da parte degli europei di selvaggi e delle loro impronte continuarono, aumentando durante le spedizioni alpinistiche himalayane.

Nel novembre del 1951, Eric Shipton, durante la ricognizione degli approcci al Monte. Everest, ha trovato impronte sul ghiacciaio Menlung, vicino al confine tra Tibet e Nepal, a un’altitudine di 18.000 piedi. Shipton seguì la pista per un miglio.

Una fotografia ravvicinata di una delle stampe si è dimostrata convincente per molti. Le impronte erano abbastanza grandi. John R. Napier ha considerato e respinto la possibilità che la particolare dimensione e forma della migliore impronta di Shipton potesse essere stata causata dallo scioglimento della neve.

Alla fine, Napier ha suggerito che l’impronta di Shipton fosse il risultato di piedi umani sovrapposti, uno calzato e l’altro scalzo.

In generale, Napier, che era pienamente convinto dell’esistenza del Sasquatch nordamericano, era molto scettico sulle prove per lo Yeti. Ma, come vedremo più avanti in questa sezione, nuove prove porterebbero Napier a diventare più incline ad accettare i selvaggi himalayani.

Nel corso delle sue spedizioni sulle montagne dell’Himalaya negli anni ’50 e ’60, Sir Edmund Hillary ha prestato attenzione alle prove per lo Yeti, comprese le impronte nella neve.

Concluse che in ogni caso le grandi impronte attribuite allo Yeti erano state prodotte dalla fusione di tracce più piccole di animali conosciuti. A questo Napier, lui stesso scettico, rispose:

“Nessuno con una certa esperienza confonderebbe un’impronta fusa con una fresca. Non tutte le impronte viste negli anni da osservatori rispettabili possono essere spiegate in questi termini; ci devono essere altre spiegazioni per le impronte, inclusa, ovviamente, la possibilità che siano state fatte da un animale sconosciuto alla scienza ”.

Oltre agli occidentali, anche gli informatori nativi fornivano un flusso continuo di rapporti sullo Yeti. Ad esempio, nel 1958 gli abitanti di un villaggio tibetano di Tharbaleh, vicino al ghiacciaio Rongbuk, si imbatterono in uno Yeti annegato, disse Myra Shackley nel suo libro sui selvaggi. Gli abitanti del villaggio descrivevano la creatura come un uomo piccolo con una testa appuntita e coperta di pelliccia bruno-rossastra.

Alcuni monasteri buddisti affermano di avere resti fisici dello Yeti. Una categoria di tali reliquie sono gli scalpi di Yeti, ma si pensa che quelli studiati dagli scienziati occidentali siano stati realizzati con pelli di animali conosciuti.

Nel 1960, Sir Edmund Hillary organizzò una spedizione per raccogliere e valutare le prove per lo Yeti e mandò uno scalpo di Yeti dal monastero di Khumjung in Occidente per il test. I risultati hanno indicato che il cuoio capelluto era stato fabbricato dalla pelle del serow, un’antilope himalayana simile a una capra.

Ma alcuni non erano d’accordo con questa analisi. Shackley ha detto che,

“ha sottolineato che i peli del cuoio capelluto sembrano decisamente scimmieschi e che contengono acari parassiti di una specie diversa da quella recuperata dal siero”.

Negli anni ’50, gli esploratori sponsorizzati dall’uomo d’affari americano Tom Slick ottennero campioni da una mano di Yeti mummificata conservata a Pangboche, in Tibet. I test di laboratorio erano inconcludenti, ma Shackley ha detto che la mano “ha alcune caratteristiche curiosamente antropoidi”.

Nel maggio del 1957, il cittadino di Kathmandu raccontava la storia di una testa di Yeti che era stata conservata per 25 anni nel villaggio di Chilunka, a circa 50 miglia a nord-est di Kathmandu, in Nepal.

Nel marzo del 1986, Anthony B. Wooldridge stava facendo una corsa in solitaria attraverso l’Himalaya dell’India settentrionale per conto di una piccola organizzazione di sviluppo del terzo mondo. Mentre procedeva lungo un pendio boscoso innevato vicino a Hemkund, notò tracce fresche e le scattò fotografie, incluso un primo piano di una singola stampa che assomigliava a quella fotografata da Eric Shipton nel 1951.

Spingendosi in avanti, Wooldridge arrivò a una recente valanga e vide un solco poco profondo, apparentemente causato da un grosso oggetto che scivolava sulla neve. Alla fine del solco, vide più tracce, che portavano ad un lontano arbusto, dietro il quale si ergeva “una forma grande, eretta forse fino a 2 metri [about 6 feet] alto.”

Wooldridge, rendendosi conto che poteva essere uno Yeti, si è spostato a meno di 150 metri (circa 500 piedi) e ha scattato delle foto.

“Era in piedi con le gambe divaricate”, ha affermato, “apparentemente guardando giù per il pendio, con la spalla destra rivolta verso di me. La testa era grande e squadrata, e tutto il corpo sembrava coperto di peli scuri”.

Secondo Wooldridge, la creatura non era sicuramente una scimmia, un orso o un normale essere umano.

Wooldridge ha osservato la creatura per 45 minuti, ma ha dovuto andarsene quando il tempo è peggiorato. Sulla via del ritorno alla sua base, ha scattato altre fotografie delle impronte, ma a questo punto erano state distorte dalla fusione.

Al suo ritorno in Inghilterra, Wooldridge mostrò le sue prove fotografiche agli scienziati interessati alla questione dei selvaggi, incluso John Napier. A una distanza di 150 metri, la creatura appariva piuttosto piccola sulla pellicola da 35 mm, ma gli ingrandimenti mostravano qualcosa di umano.

Descrivendo le reazioni di coloro che hanno visto le sue foto, Wooldridge ha dichiarato:

“John Napier, un primatologo e autore del libro del 1973 Bigfoot: The Yeti and Sasquatch in Myth and Reality, ha ribaltato la posizione scettica che aveva espresso in precedenza e ora si descrive come un devoto Yeti.

Myra Shackley, archeologa e autrice del libro del 1983 Wildmen: Yeti, Sasquatch and the Neanderthal Enigma, ha visto l’intera sequenza di fotografie e crede che l’intera esperienza sia molto coerente con altri resoconti di avvistamenti di Yeti. Lord Hunt, leader della fortunata spedizione del 1953 sul Monte Everest, che ha visto per due volte le tracce di Yeti, è altrettanto convinto.

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