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Potenziale commerciale e sfida per l’umanità

Nonostante le preoccupazioni su dove potrebbe portare, l’intelligenza artificiale – nel bene e nel male – è qui per restare.

Molti governi si stanno avvicinando sempre più all’intelligenza artificiale con uno zelo quasi religioso.

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Entro il 2018 almeno 22 paesi in tutto il mondo, e anche l’UE, avevano lanciato grandi strategie nazionali per rendere l’IA parte del loro sviluppo aziendale, mentre molti altri avevano annunciato quadri etici su come consentirne lo sviluppo.

L’UE documenta più di 290 iniziative politiche per l’IA nei singoli Stati membri dell’UE tra il 2016 e il 2020.

L’ultima è l’Irlanda, che ha appena annunciato la sua strategia nazionale per l’IA, “AI – Here for Good”. Mira a diventare “un leader internazionale nell’uso dell’IA a beneficio della nostra economia e della nostra società, attraverso un approccio etico e incentrato sulle persone al suo sviluppo, adozione e utilizzo”.

Ciò deve essere ottenuto tramite otto comandamenti politici, tra cui aumentare la fiducia e la comprensione dell’IA utilizzando un “ambasciatore dell’IA” – un vero e proprio sommo sacerdote dell’IA – per diffondere il messaggio in tutto il paese.

Un altro aspetto è promuovere l’adozione dell’IA da parte delle imprese irlandesi e del governo all’interno di uno speciale quadro morale ed etico. Ci sono diverse carenze in questa strategia, che condivide con sforzi simili di altri paesi (a parte le strategie di intelligenza artificiale più ovviamente cattive, come quella alla base dello stato di sorveglianza della Cina).

L’hype è la trippa

Tali strategie condividono acriticamente il clamore e l’isteria che circondano l’IA. Un tipico esempio potrebbe essere l’amministratore delegato del proprietario di Google Alphabet, Sundar Pichai, che afferma nel 2016 che “l’intelligenza artificiale è una delle cose più importanti su cui l’umanità sta lavorando. È più profondo, non so, dell’elettricità o del fuoco”.

Direbbe questo, poiché il modello di business della sua azienda dipende in modo critico dall’intelligenza artificiale e dalle persone che si fidano della tecnologia. La strategia dell’Irlanda va proprio di pari passo con tale clamore, ripetendo l’affermazione che l’IA potrebbe raddoppiare la crescita economica irlandese entro il 2035. Non dettaglia la crescita di chi, o come.

La strategia elogia varie utili app esistenti basate sull’intelligenza artificiale – che, ad esempio, migliorano l’infrastruttura ciclistica a Dublino, forniscono strumenti in lingua irlandese, risparmiano energia e soffrono di demenza di comfort – ma è difficile vedere come più di queste possano raddoppiare la crescita economica.

In particolare, l’intelligenza artificiale è fondamentale per alcune aziende di piattaforme digitali come Google, Apple, Facebook, Amazon e Alibaba, in breve GAFAA. Godono della maggior parte dei vantaggi che il vincitore prende perché l’intelligenza artificiale attuale richiede grandi quantità di dati. Man mano che più persone utilizzano la tua piattaforma, la redditività dei dati cresce in modo esponenziale.

Ciò ha dato un enorme vantaggio alla prima mossa a quelle aziende che hanno fatto bene, trasformandole in monopolisti e guardiani.

Le aziende di piattaforme digitali interrompono le attività esistenti superandole ogni volta: un buon esempio è come Google, fondamentalmente un motore di ricerca online, abbia sconvolto il modello di business basato sulla pubblicità dei giornali o come Apple stia vendendo più orologi rispetto al secolare Industria orologiera svizzera.

Queste piattaforme deprimono anche l’avvio di nuove imprese, ad esempio acquistando tutti i potenziali nuovi concorrenti. Questo soffoca l’innovazione.

E sempre più imprenditori devono competere su queste piattaforme, ad esempio Amazon Marketplace.

IA, robot

Possono essere in balia di abusi come recensioni di prodotti false da parte dei concorrenti; sentenze su tali questioni da parte dei guardiani che sono imprevedibili e opache; e improvvisi cambiamenti di algoritmo che possono influenzare la loro attività rendendoli, ad esempio, meno visibili ai potenziali clienti.

Poi c’è il fenomeno degli imprenditori di sussistenza digitale – venditori online che guadagnano a malapena un salario di sussistenza.

Questo panorama (anti) della concorrenza radicalmente diverso – a volte etichettato come “capitalismo delle piattaforme” – ha causato notevoli grattacapi ai regolatori e alle autorità antitrust.

L’UE ha recentemente adottato proposte per una legge sui mercati digitali (DMA) e una legge sui servizi digitali (DSA), che cercano di contenere gli abusi reali e potenziali sulle grandi piattaforme digitali basate sull’intelligenza artificiale.

Se l’intelligenza artificiale e l’automazione fossero state una forza con cui fare i conti, avremmo visto una crescita esponenziale della produttività del lavoro e un aumento della disoccupazione. Invece, vediamo una crescita stagnante della produttività – per esempio, quella del Regno Unito è la più bassa in 200 anni – e alcuni dei tassi di disoccupazione più bassi nelle economie occidentali da decenni.

La strategia di intelligenza artificiale dell’Irlanda ignora i problemi di cui sopra con il capitalismo delle piattaforme. Il nome Google compare solo una volta nell’intero documento e Amazon e Facebook per niente. Non c’è alcun riferimento alle piattaforme digitali, al capitalismo delle piattaforme, al DMA, al DSA o alle numerose azioni antitrust dell’UE contro Google. L’omissione è come Amleto senza il Principe.

La strategia irlandese per l’IA avrebbe dovuto specificare come e quando l’IA otterrà i benefici economici menzionati e chi li raccoglierà. Avrebbe anche dovuto offrire una visione di come assicurarsi che la nazione non soffra dei GAFAA o diventi un semplice agente di essi.

Le aziende non lo usano

La strategia presuppone anche che la mancanza di fiducia nell’IA sia dovuta a persone che non comprendono abbastanza bene la tecnologia. Quindi voilà, insegnare alle persone la scienza dei dati e avere un ambasciatore dell’intelligenza artificiale, come un profeta moderno, è la risposta.

Ci si può aspettare esattamente il risultato opposto: più le persone capiscono l’IA, meno si fideranno di essa.

Questo sarebbe davvero desiderabile, ovviamente. Negli Stati Uniti, dove la comprensione dell’IA è piuttosto avanzata, i tassi di adozione dell’IA sono in effetti esigui. Un recente sondaggio dell’US Census Bureau su oltre 800.000 aziende statunitensi ha rilevato che solo il 2,9% utilizzava l’apprendimento automatico di recente, nel 2018. Anche un sondaggio del 2020 della Commissione europea ha indicato livelli di adozione molto bassi.

Molti altri sondaggi confermano il basso tasso di adozione dell’IA. Le aziende non lo adottano, non perché non si fidino di esso, ma perché ha poco senso dal punto di vista commerciale. È troppo costoso, di solito con rendimenti irrisori, e ha un prezzo ambientale esorbitante – e tutto questo prima di considerare il dominio degli operatori storici.

L’“AI – Here for Good” irlandese, come molte strategie nazionali simili, sembra credere nei miracoli, ad esempio la quadratura di vari cerchi.

Questi includono l’accesso a grandi volumi di dati rilevanti per tutte le aziende, proteggendo al contempo la privacy di tutti e trasformando il paese in una centrale elettrica per la formazione di modelli di deep learning e enormi data center, riducendo le emissioni di CO2. Non ammette compromessi.

Il messaggio implicito è che l’Irlanda può cogliere frutti meravigliosi da un cespuglio di spine, purché confida nell’IA e aderisca ai suoi particolari comandamenti etici. Transumanisti, GAFAA e altri vincitori nell’economia digitale approveranno con tutto il cuore.

Wim Naude, Professore di Economia, University College Cork

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.

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