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La vera storia di una casa degli Hoodoo a Wilkes-Barre

Un secolo fa sorgeva nel cuore di Wilkes-Barre, di fronte alla chiesa di Santa Maria dell’Immacolata Concezione, una casa che molte persone consideravano maledetta. La casa di mattoni a due piani che un tempo sorgeva al 137 di South Washington aveva una storia molto particolare, ed era una storia segnata da tragedia, morte e mistero .

La data di costruzione della casa è sconosciuta, come se l’identità del suo costruttore, ma si sa che i primi coloni nella zona furono cattolici tedeschi e irlandesi, che, nel settembre del 1870, gettarono le basi per la chiesa che ancora si trova attraversare la strada.

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La casa al 137 di South Washington Street ospitava la famiglia McFall verso la fine del secolo scorso. I McFalls si erano trasferiti da Easton a Wilkes-Barre nel 1870, più o meno nel periodo in cui fu fondata la parrocchia di St. Mary.

Era la mattina del 24 dicembre 1902 quando il 35enne Elmer Ellsworth McFall morì in casa, dopo essere stato malato di tubercolosi per due settimane. Come era consuetudine nella maggior parte delle famiglie irlandesi, i McFalls hanno tenuto la veglia e il funerale nella loro casa, e il suo corpo è stato sepolto al cimitero di Wilkes-Barre City il giorno di Natale.

Sei mesi dopo, il 5 giugno 1903, il padre di Elmer, William S. McFall, morì tranquillamente a casa per idropisia. Ancora una volta la casa di South Washington Street è stata teatro del funerale. È stato poi sepolto al cimitero di Hollenback.

La salute di Mary McFall, la madre di Elmer e la moglie di William, iniziò a peggiorare subito dopo il funerale e fu portata al City Hospital, dove morì due giorni dopo il suo arrivo. “Esaurimento dovuto all’autocontrollo di cibo e bevande”, recitava la voce sul permesso di sepoltura della donna di 61 anni.

Per la terza volta in sei mesi, la casa di South Washington Street divenne un’impresa di pompe funebri e, dopo che il reverendo McKelly finì di condurre la funzione, il corpo di Mary fu sepolto nel cimitero di Hollenback insieme ai resti di suo marito.

Gli altri figli sopravvissuti di Mary, un figlio di nome Firman e una figlia di nome Nettie, rimasero in casa, insieme alla moglie di Firman e alla loro figlia neonata, Marguerite. a questo punto, tuttavia, Firman era arrivato a credere che la casa fosse maledetta e decise di lasciare la prima possibilità che poteva.

Sfortunatamente, il Tristo Mietitore fece un’altra visita alla residenza dei McFall prima che Firman e la sua famiglia potessero fuggire. L’8 maggio 1904, Marguerite McFall, di quattro anni, morì di meningite.

Il servizio funebre, condotto al 137 di S. Washington St., è stato eseguito dal Rev.Thomas Roberts della Central Methodist Church, e diversi compagni di giochi della ragazza hanno agito come portatori di fiori e portatori di fiori mentre il suo minuscolo corpo veniva trasportato al suo luogo di riposo finale . Il Wilkes-Barre Record elenca questi bambini come Thomas e Dorothea Burke, Donald Campbell, James Cannon, Leo Whalen, Jennie Slammon e Maureen Ring.

Il signore e la signora Fermin McFall se ne andarono di casa poco dopo e Nettie, che era giovane e non sposata, andò a stare con i parenti a Scranton. Purtroppo, la “maledizione” della famiglia McFall sembrava seguirla.

Alcuni anni dopo aver sposato Michael Toomey e la coppia si era stabilita in Madison Street a Wilkes-Barre con i loro quattro figli, Nettie contrasse la tubercolosi e fu mandata al White Haven Sanitarium, dove morì all’età di 36 anni nel marzo del 1917. È stata sepolta al cimitero di Oak Lawn.

Dopo che i McFalls si sono trasferiti, la casa è stata occupata da una serie di inquilini, nessuno dei quali è riuscito a restare troppo a lungo. Un inquilino era John Daley, che guidava un carro per la panetteria di Thomas Murphy e fu il primo ad occupare la casa dopo che fu abbandonata dai McFalls.

Nel pomeriggio del 31 marzo 1904, Daley stava attraversando i binari a Miner’s Mills quando il suo carro di panetteria fu investito dal Flyer D & H (Delaware & Hudson), che stava superando una curva stretta.

Anche se il carro è andato in frantumi e Daley è stato scagliato in aria per diversi piedi, è riuscito a sopravvivere al suo contatto con la morte con solo lievi ferite. In seguito ha trovato lavoro come minatore e l’anno successivo è stato ucciso in un crollo della miniera di Delaware e Hudson.

Negli anni che seguirono, la proprietà fu utilizzata per diversi scopi. Nel 1905 fu affittato da un dentista, il dottor O’Donnell. Presto se ne andò e lo spazio fu occupato l’anno successivo da un pellicciaio di nome JH Medrick. Anche gli affari di Medrick fallirono e il 137 di South Washington Street fu rilevato da un altro pellicciaio di nome Goldberg. Era fuori dal mercato nel 1908.

Non molto tempo dopo l’edificio divenne di nuovo una residenza privata, ora occupata da Louis ed Emma Corwin, che si erano trasferiti a Wilkes-Barre da Buffalo. Poco dopo essersi trasferito in casa, un prezioso cane di proprietà dei Corwin è stato colpito e ucciso in South Washington Street da un automobilista in corsa.

Nel novembre del 1920, la sorella di Emma Corwin, Hattie Hunt, morì a Filadelfia. Poiché la sua famiglia sopravvissuta viveva nella contea di Luzerne, il funerale di Hattie si è tenuto all’interno della casa. Louis Corwin, che tra l’altro ha lavorato come becchino per il salone delle imprese WE Doron, si ammalò di una misteriosa malattia nel 1923 e morì improvvisamente al City Hospital all’età di 58 anni. Il suo fu il sesto funerale ad aver luogo all’interno della casa dei McFall, ma non sarebbe l’ultima.

Dopo che Emma Corwin si trasferì in un’altra parte della città pochi anni dopo, la casa al 137 di South Washington Street fu occupata da una donna di nome Mary A. Kearney. Morì quasi subito dopo essere arrivata.

Nel 1927, Mary divenne l’ultima persona a morire all’interno della casa e il suo fu il settimo funerale che si sarebbe tenuto a quell’indirizzo in un arco di 24 anni. L’edificio cadde presto in rovina e fu sostituito dall’edificio a tre piani che attualmente occupa lo spazio di fronte alla chiesa.

Allora, cosa c’era in questo edificio in particolare che ha causato la morte di tanti che vivevano lì e così tanti che conducevano affari lì per fallire?

Data la sua vicinanza a una vecchia chiesa, esiste sempre la possibilità che un luogo di sepoltura dimenticato possa aver occupato lo stesso appezzamento di terreno. Le tombe perdute venivano spesso scavate dagli operai nel periodo di massimo splendore della crescita di Wilkes-Barre.

Nel 1907, ad esempio, a un solo isolato dalla chiesa di Santa Maria, gli operai che scavano in East Market Street scoprirono un cimitero dimenticato mentre scavavano le fondamenta per l’edificio Hurlitz.

L’evento, che suscitò poca eccitazione, garantì solo un breve paragrafo nel Wilkes-Barre Record, con una frase che lasciava intendere che questo genere di cose sembrava accadere su base quotidiana: la scoperta non ha causato sorpresa, poiché in precedenti occasioni le ossa umane erano trovato in questa zona da operai.

Nel 1906, una scoperta simile fu fatta vicino alla casa dei McFall, e il Wilkes-Barre News del 21 aprile di quell’anno descrisse come “un vecchio cimitero includeva il sito dove si trova il municipio, che giace tra South Pennsylvania Avenue e Washington Street, e estendendosi fino a nord fino allo stabilimento automobilistico di Allis Chalmers e Washington Street. “

L’articolo spiegava che molti dei cadaveri furono portati al cimitero cittadino, ma centinaia furono lasciati indietro.

Durante lo scavo delle fondamenta per la chiesa di Santo Stefano in Franklin Street nel 1897, a pochi isolati a nord della casa dei McFall, i lavoratori hanno scoperto una serie di tombe risalenti all’era della Guerra Civile.

Il 19 agosto 1890, alle 5:20 del pomeriggio, un tornado squarciò Wilkes-Barre e spazzò via una parte significativa di South Washington Street. La chiesa di Santa Maria non fu risparmiata dall’ira del ciclone; il tetto della chiesa fu spazzato via e il campanile distrutto.

Il tornado del 1890 uccise 14 persone e distrusse quasi 400 case ed edifici. Ci sono voluti anni per ricostruire, e perso nella confusione e le tonnellate di detriti erano indizi su ciò che una volta si trovava sul sito prima del tornado, lasciando per sempre le origini della “casa hoodoo” dei McFall un mistero .

Autore: Marlin Bressi, fonte: paoddities.blogspot.com

Marlin Bressi è un autore e un appassionato di storia che attualmente risiede a Harrisburg. Come scrittore di saggistica è autore di quattro libri, i più recenti dei quali sono Hairy Men in Caves: True Stories of America’s Most Colorful Hermits e Pennsylvania Oddities.

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