mercoledì, Giugno 16, 2021
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Come cambierebbe l’umanità se sapessimo l’esistenza degli alieni?

Dobbiamo ancora scoprire alcun segno di una civiltà extraterrestre, una prospettiva che potrebbe letteralmente cambiare dall’oggi al domani.

Se ciò accadesse, il nostro senso di noi stessi e il nostro posto nel cosmo verrebbe scosso per sempre. Potrebbe persino cambiare il corso della storia umana. Oppure sì?

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Trovare un mondo molto simile al nostro

Mentre pensavo a questo, ho ipotizzato uno scenario con tre elementi di base.

Primo, che l’umanità avrebbe fatto questa scoperta storica entro i prossimi anni o giù di lì. Secondo, che non avremmo effettivamente preso contatto con l’altra civiltà (solo la ricezione, diciamo, di una trasmissione radio – qualcosa come un Lucy Signal che ci indicherebbe la loro esistenza).

E terzo, che l’ETI in questione sarebbe all’incirca allo stesso livello di sviluppo tecnologico del nostro (quindi non sono molto più avanzati di noi; detto questo, se il segnale provenisse da una distanza estrema, come centinaia o a migliaia di anni luce di distanza, questi alieni sarebbero probabilmente avanzati in modo apprezzabile ormai. Oppure potrebbero essere scomparsi del tutto, vittime di un disastro autoinflitto).

Una domanda rivolta al nostro amico Milan Cirkovic. È Senior Research Associate presso l’Osservatorio Astronomico di Belgrado e uno dei massimi esperti.

“Beh, questa è una domanda molto pratica, non è vero?” lui ha risposto. “Perché le persone si aspettavano qualcosa del genere dal 1960, non si aspettavano davvero di trovare supercivilizzazioni vecchie di miliardi di anni o solo alcuni stupidi batteri”.

In effetti, la filosofia alla base del corso dei suoi 50 anni di storia è stata che probabilmente individueremo una civiltà più o meno uguale alla nostra, nel bene e nel male.

E senza dubbio, in retrospettiva ha iniziato a guardare “per il peggio” quando le speranze di un successo iniziale sono state deluse. Frank Drake ei suoi colleghi pensavano che avrebbero trovato segni di ETI abbastanza rapidamente, ma si è scoperto che non era così (sebbene l’eco di Drake possa ancora essere sentito nell’ottimismo di contatto ingiustificato di Seth Shostak).

“Enormi implicazioni”

“Alcune persone hanno sostenuto che un semplice segnale non significherebbe molto per l’umanità”, ha aggiunto Cirkovic, “ma penso che Carl Sagan, come al solito, abbia avuto una buona risposta a questo.”

Nello specifico, Sagan ha affermato che la stessa comprensione che non siamo unici nell’universo avrebbe enormi implicazioni per tutti quei campi in cui l’antropocentrismo regna sovrano.

“Il che significa, immagino, metà di tutte le scienze e circa il 99% dell’altro discorso non scientifico”, ha detto Cirkovic.

Sagan credeva anche che il rilevamento di un segnale avrebbe riacceso l’entusiasmo per lo spazio in generale, sia in termini di ricerca che alla fine della colonizzazione dello spazio.

“Quest’ultimo punto era piuttosto preveggente, in realtà, perché all’epoca lo disse non c’era molto entusiasmo al riguardo ed era molto meno visibile e ovvio di quanto lo sia oggi”, ha aggiunto.

Senza dubbio, questo probabilmente genererebbe un’enorme eccitazione ed entusiasmo per l’esplorazione dello spazio. Oltre ad espanderci nello spazio, ci sarebbe stato un ulteriore impulso per raggiungerli e incontrarli.

Allo stesso tempo, tuttavia, alcuni qui sulla Terra potrebbero ribattere sul fatto che dovremmo restare a casa e nasconderci da civiltà potenzialmente pericolose (ah, ma se lo facessero tutti?). Ironia della sorte, alcuni potrebbero persino sostenere che dovremmo aumentare in modo significativo le nostre tecnologie spaziali e militari per far fronte a potenziali minacce aliene.

Traiettorie di sviluppo

In risposta alla mia domanda sulla rilevazione di ETI che influenzano la traiettoria di sviluppo delle civiltà, Cirkovic ha risposto che entrambi i punti di Sagan possono essere generalizzati a qualsiasi civiltà nelle prime fasi di sviluppo.

Crede che il superamento dei pregiudizi specisti, insieme a un costante interesse e interazione con l’ambiente cosmico, debba essere desiderabile per qualsiasi attore razionale (anche lontanamente) ovunque.

Ma Cirkovic dice che potrebbero esserci delle eccezioni, come specie che emergono da ambienti radicalmente diversi, ad esempio le atmosfere dei pianeti gioviani. Tali specie avrebbero probabilmente una mancanza di interesse per lo spazio circostante, che sarebbe loro invisibile praticamente il 99% delle volte.

Quindi, se Sagan ha ragione, rilevare una civiltà aliena a questo punto della nostra storia sarebbe probabilmente una buona cosa. Oltre a promuovere la scienza e lo sviluppo tecnologico, ci motiverebbe a esplorare e colonizzare lo spazio.

E chissà, potrebbe persino istigare significativi cambiamenti culturali e politici (compreso l’avvento di partiti politici sia a sostegno che in opposizione a tutto questo). Potrebbe persino portare a nuove religioni o eliminarle del tutto.

Un’altra possibilità è che non cambierebbe nulla. La vita sulla Terra andrebbe avanti come al solito mentre le persone lavorano per pagare le bollette e mantenere un tetto sopra le loro teste. Potrebbe esserci una sorta di distacco dall’intera faccenda, portando a una certa ambivalenza.

Allo stesso tempo, tuttavia, potrebbe portare a isteria e paranoia. Ancora peggio, e per ironia contorta, l’individuazione di una civiltà uguale alla nostra (o qualsiasi vita meno avanzata di noi, del resto) potrebbe essere usata per alimentare l’ipotesi del Grande Filtro del paradosso di Fermi.

Secondo Nick Bostrom di Oxford, questa sarebbe una forte indicazione che il destino ci attende nel (probabile) prossimo futuro – un filtro che influenza tutte le civiltà al nostro attuale stadio tecnologico o vicino a esso. Il motivo, dice Bostrom, è che in assenza di un Grande Filtro, la galassia dovrebbe ormai pullulare di ETI super avanzati. Che chiaramente non lo è.

Oddio. Stupido paradosso di Fermi: intralciare sempre i nostri piani futuri.

Autore: George Dvorsky, fonte: io9.gizmodo.com

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