lunedì, Giugno 14, 2021
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Hong Kong, il paradosso dell’Isola Erbosa: la pandemia ha attirato i turisti, e ora le mucche selvatiche non hanno più il loro habitat

Se per tradizione, in Cina, l’Anno del bue è foriero di prosperità e abbondanza, quello che sta per cominciare (12 febbraio) non sembra esattamente di buon auspicio per una mandria di bovini selvatiche che dimora nei pressi di Hong Kong.

Un gruppo che da generazioni pascola sui prati di Tap Mun (Grass Island, appunto) convivendo pacificamente con le sparute famiglie di pescatori dell’isola, forte di un’abbondanza di cibo che ora il turismo locale – accorso in massa negli ultimi mesi – mette a serio repentaglio. E le celebrazioni del capodanno cinese potrebbero essere il colpo finale.

Parte della vecchia colonia britannica, Tap Mun è più vicina al territorio cinese, che non ai grattacieli del popoloso e angusto Kowloon. Per raggiungerla, occorre un lungo transfer autobus-ferry. Scomoda, ma paesaggisticamente interessante, era meta di una forma di turismo slow locale e internazionale, una nicchia di trekker e amanti della natura che quel territorio riusciva a gestire senza problemi.

Paradossalmente, la criticità è arrivata con la pandemia e le annesse restrizioni. Impossibilitati a viaggiare altrove, i residenti della vicina metropoli si sono riversati sull’isola, trasformando rapidamente i verdi pascoli in uno sterile terriccio, cancellando di fatto la fonte primaria di cibo delle mucche.

Tap Mun l’isola delle mucche selvatiche di Hong Kong

“Improvvisamente, sono arrivate masse di persone a calpestare i prati”, racconta all’agenzia di stampa France Presse Ho Loy, la leader della Lantau Buffalo Association, un gruppo di attivisti che si sforza di tutelare bisonti e mucche selvatici di Hong Kong”.

Nell’isola, i percorsi di trekking che un tempo scorrevano sottili, attorno a rigogliosi tappeti d’erba si sono fatti via via spogli. Il principale campeggio dell’isola, dove le mucche spesso si intrufolavano a pascolare tra le tende, è oggi una chiazza marrone di terra sabbiosa. “C’è stato troppo passaggio sulla terra – dice Ho Loy -, non è semplicemente l’erba che non può crescere, è proprio sparito il compost del terreno, sta diventando un ecodisastro”.

La situazione si è fatta tanto critica, che alcuni volontari hanno iniziato a inviare foraggio per garantire cibo al gregge affamato. Ogni mese Ho tiene un seminario di formazione per volontari, insegnando loro a cercare e raccogliere erba fresca ed accrescere la consapevolezza del problema tra i campeggiatori. Il gruppo ha trascorso uno degli ultimi weekend a rccogliere e tagliare erba da fieno in altri remoti villaggi di Hong Kong. Quando sono rientrati a Tap Mun, sono stati letteralmente “presi d’assalto” dal gregge affamato.

Senza la loro fonte di sostentamento, le mucche sempre più spesso finiscono per cercare cibo tra l’immondizia lasciata dagli umani, con conseguenze potenzialmente gravi. “Le abbiamo viste andare a frugare nei bidoni -, racconta Jennifer Wai, che ha aderito ai workshop di Ho Loy assieme al marito. – Spesso ingoiano alimenti e bevande contenute in scatole e bottiglie assieme ai contenitori”.

(afp)

Ho Loy aggiunge che i turisti sanno poco degli animali e finiscono per dare cibo alle mucche, anche perché sono animali socievoli. “E questo è pericoloso – , aggiunge – Molte delle mucche hanno dei visibili gonfiori nello stomaco: significa che hanno della plastica intrappolata nei loro sistemi digestivi”.

Altro imperativo, per tutti, sarebbe quindi quello di non lasciare rifiuti. “E’ una delle bellezze naturali di Hong Kong che stiamo perdendo – dice Freddy Ramaker, il volontario marito di Jennifer. “Penso che dovrebbe importare a tutti”.

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