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L’assassinio di Ken McElroy e la città che taceva

La vita nelle piccole città americane è sempre più romantica poiché sempre più americani si trasferiscono nelle città. La cultura pop ama ritrarre i borghi rurali come luoghi idilliaci con cittadini eccentrici pieni di saggezza casalinga, fughe dove il materialista abitante della città può andare in vacanza lontano dal loro stressante stile di vita urbano e magari imparare qualche lezione di vita mentre ci sono.

Mentre forse c’è del vero in questo, un altro tropo sulle piccole città è che tutte nascondono segreti profondi e oscuri le cui verità non sono facilmente scoperte.

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Dopotutto, i piccoli centri sono in realtà grandi famiglie, con un senso di identità che deriva da una stretta parentela tra i suoi membri. I segreti sono duri a morire quando una comunità chiude i ranghi e si rifiuta di parlare.

Ken Rex McElroy, un uomo notoriamente brutale che aveva terrorizzato Skidmore, Mo., per anni, fu ucciso nel 1981.

Skidmore, il Missouri era proprio una città del genere. Il 10 luglio 1981, il membro più famoso della città, Ken Rex McElroy, fu ucciso a colpi di arma da fuoco in pieno giorno davanti a trenta o quaranta cittadini. Più di 30 anni dopo, le autorità non sono più vicine a risolvere il mistero di chi ha premuto il grilletto.

Il bullo di città di Skidmore

Ken McElroy era il terrore di Skidmore. Un uomo grosso, di cattivo umore e senza coscienza, faceva come gli pareva e se qualcuno aveva l’audacia di mettersi sulla sua strada, non esitava a ricorrere alla violenza.

Il suo regno di terrore sui 437 abitanti di Skidmore è durato decenni. Dall’aggressione, allo stupro, al furto, McElroy era un criminale così prolifico che il suo avvocato, Richard McFadin, ha affermato di aver difeso il suo cliente da più di tre condanne per crimini all’anno.

McElroy, che non sembrava mai soffrire per i soldi nonostante non avesse mai mantenuto un lavoro, ha pagato il suo avvocato in contanti qualunque importo fosse necessario per rimanere fuori di prigione.

La strategia sembrava funzionare, perché nonostante una lunga lista di crimini, le forze dell’ordine non avrebbero mai potuto far valere alcuna accusa su McElroy.

Sembrava che il bullo avrebbe continuato a terrorizzare Skidmore a tempo indeterminato. Almeno fino a quando McElroy non ha tentato di uccidere il droghiere locale, l’anziano Bo Bowenkamp, ​​per delle caramelle.

Trena McElroy, la moglie di Ken, ha detto al marito che Lois Bownenkamp, ​​la moglie del droghiere, aveva accusato la figlia di aver rubato caramelle.

La signora Bowenkamp ha cercato di lenire i sentimenti feriti spiegando l’incidente come un malinteso, ma Ken McElroy, che non ha mai lasciato cadere le cose, ha offerto all’anziana donna dei soldi per combattere Trena McElroy sulla disputa.

Ken Rex McElroy

Quando ha rifiutato, McElroy si è accampato nel suo camioncino fuori dalla casa di Bowenkamp di notte, in due occasioni sparando in aria con il suo fucile.

Una notte di luglio del 1980, McElroy portò la controversia a proporzioni pericolose. Bo Bowenkamp era sulla banchina di carico del suo negozio di alimentari, in attesa di un riparatore. McElroy si fermò con il suo camioncino, tirò fuori il fucile e scaricò un giro di pallettoni contro l’anziano droghiere.

Il proiettile lacerò il collo di Bowenkamp e il vecchio crollò. McElroy è fuggito dalla scena, ma è stato prelevato più tardi quella notte da State Troopers. Bowenkamp è sopravvissuto alle ferite. La città è stata oltraggiata dall’attacco, chiedendo giustizia.

In seguito McElroy andrebbe in giudizio, ma la giustizia procede lentamente e il sistema giudiziario burocratico fallirebbe ancora una volta Skidmore, ponendo le basi per un atto di giustizia vigilante che rimane irrisolto fino ad oggi.

Reckoning di Skidmore

Ken McElroy ha ricevuto una condanna a due anni per aver sparato a Bowenkamp. McFadin fece appello e, con grande sgomento di Skidmore, McElroy fu liberato su cauzione.

Si presentò alla D&G Tavern con un fucile, dicendo agli abitanti del bar che intendeva finire il lavoro che aveva iniziato l’anno precedente. Portare il fucile ha violato il suo vincolo e diversi testimoni hanno accettato di testimoniare.

Ma ancora una volta McElroy è stato in grado di evitare la sua punizione, perché il suo avvocato è stato in grado di posticipare l’udienza. Skidmore era infuriato e alcuni degli abitanti del villaggio decisero che era abbastanza.

Venerdì 10 luglio 1981, Ken e Trena McElroy entrarono in città con il caratteristico camioncino di Ken. McElroy si fermò davanti al bar ed entrò a prendere delle sigarette. Si è radunata una grande folla, compresi gli avventori del bar. McElroy accese il furgone e accese una sigaretta.

Nella quiete mattutina si spezzarono dei colpi, provenienti sia da davanti che da dietro il camion. McElroy è stato colpito più volte alla testa e al collo.

Nessuno ha chiamato un’ambulanza e quando sono arrivati ​​i vicesceriffi, nessuno tranne Trena ha detto di aver visto qualcosa. Il muro del silenzio si alzò quel giorno, e ancora oggi rimane in piedi.

Sono passati più di trent’anni da quella mattina di luglio in cui Skidmore uccise il suo più famigerato cittadino.

Quegli anni non sono stati gentili con Skidmore: la sua popolazione si è ridotta di quasi la metà e la drogheria locale, il bar e la stazione di servizio sono stati tutti chiusi. Molti dei protagonisti di questa strana storia sono andati avanti o sono morti.

Nel frattempo, l’omicidio di Ken McElroy rimane un caso aperto, che le forze dell’ordine non risolveranno presto.

Fonti: Bradley, Donald. “3 decenni dopo, chi ha ucciso il bullo della città di Skidmore è ancora segreto.” Mcclatchydc.com. 29 agosto 2010. McClatchyDC. 6 marzo 2016; Reese, Diana. “La legge fallisce Skidmore.” Washingtonpost.com. 10 luglio 2012. The Washington Post. 6 marzo 2016; Sulzberger, AG “Town Mute for 30 Years About a Bully’s Killing”. Nytimes.com. 15 dicembre 2010. 6 marzo 2016.

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