venerdì, Giugno 18, 2021
Disponibile su Google Play
HomeMisteroL'orrore della lobotomia - La cura del rompighiaccio

L’orrore della lobotomia – La cura del rompighiaccio

La medicina psichiatrica ha fatto molta strada nel 21 ° secolo. Mentre la mente contiene ancora molti misteri, per lo meno ora abbiamo molti trattamenti non invasivi, tipicamente terapie farmacologiche ma anche terapie del linguaggio come la terapia cognitivo comportamentale, che portano sollievo a milioni di persone che soffrono di malattie mentali ogni anno.

Cinquanta o sessant’anni fa, tuttavia, molti dei trattamenti oggi dati per scontati non erano disponibili. Famiglie, assistenti e pazienti erano alla disperata ricerca di una cura per misteriosi disturbi mentali che sembravano sfidare ogni trattamento.

Mi piace anomalien.com su Facebook

Per rimanere in contatto e ricevere le nostre ultime notizie

Questa disperazione, in molti casi, li ha portati a rivolgersi a un trattamento controverso che oggi viene considerato barbaro: la lobotomia.

Chirurgia per l’anima

Una lobotomia è una procedura in cui vengono interrotte le connessioni della corteccia prefrontale al resto del cervello. Aveva lo scopo di alleviare i sintomi di disturbi mentali così gravi come schizofrenia, depressione maniacale, disturbo ossessivo compulsivo, disturbi di panico e depressione grave.

La ricerca aveva stabilito che questi disturbi derivavano da malfunzionamenti nel cervello stesso, anche se nessuno sapeva come si fossero verificati questi malfunzionamenti.

Alcuni sostenevano che il cervello dei pazienti affetti da questi disturbi funzionasse in modo diverso a un livello fondamentale, che il loro cervello fosse morfologicamente diverso da quello sano.

Il dottor Walter Freeman esegue una lobotomia usando uno strumento simile a un rompighiaccio che ha inventato per la procedura l’11 luglio 1949. (Bettmann / Contributor / Getty Images)

Un’altra scuola di pensiero, quella che informava coloro che eseguivano la lobotomia, credeva che il cervello di chi era affetto da malattie mentali fosse strutturalmente uguale a quello sano, ma quel pensiero disordinato intrappolava certi circuiti neuronali in circuiti che potevano essere spezzati solo distruggendo fisicamente il cervello. neuroni.

Mentre è ovvio per l’osservatore moderno che non era così, dobbiamo ricordare che le moderne tecniche diagnostiche come la fMRI e le scansioni TC non esistevano in quel momento, quindi in realtà l’ipotesi di chiunque avrebbe potuto essere corretta perché non c’era non c’è modo di dirlo.

Se suona come una base difettosa per eseguire un intervento chirurgico su … beh, lo è. Soprattutto un intervento chirurgico come una lobotomia. Inizialmente, la procedura è stata eseguita in una sala operatoria, con il paziente in anestesia. I fori venivano praticati nella parte anteriore e posteriore del cranio, quindi veniva iniettato alcol nel foro anteriore per sciogliere la sostanza bianca.

Per quanto orribile, per Walter Freeman, un pioniere della lobotomia, la procedura non era sufficiente. Gli ospedali psichiatrici e i manicomi non erano esattamente istituzioni ricche e molti non avevano i fondi o le strutture per eseguire la procedura descritta sopra.

Era necessaria una procedura ambulatoriale, che potesse essere eseguita con poca formazione e strumenti relativamente semplici.

Illustrazione della corteccia prefrontale (evidenziata in arancione) da Gray’s Anatomy, la cura del rompighiaccio

Freeman ha colpito la cosiddetta lobotomia da rompighiaccio, nota nei circoli clinici come lobotomia suborbitale, dove uno strumento che sembrava un rompighiaccio (da cui il nome) è stato posizionato nell’angolo dell’occhio, quindi martellato attraverso la parte posteriore dell’occhio. cranio nel cervello.

Quindi lo strumento è stato ruotato, distruggendo il tessuto della corteccia prefrontale. Lo strumento è stato ritirato e poi ripetuto sull’altro lato.

Non era necessaria l’anestesia, anche se di solito ai pazienti veniva somministrata una terapia elettroshock per metterli fuori combattimento prima che la procedura fosse eseguita. L’intervento è durato circa dieci minuti.

Sembra piuttosto orribile, vero? Per quanto terribile, per molte famiglie questa era l’unica opzione per tentare di curare i propri cari.

Purtroppo, in molti casi la procedura è stata imposta a persone per ragioni meno nobili, poiché le famiglie o gli assistenti che si stancavano di cercare di prendersi cura di una persona amata indisciplinata vedevano la procedura come un modo per rendere il paziente più docile e più facile da gestire.

Per queste e altre ragioni, negli anni Cinquanta e Sessanta la lobotomia divenne una specie di mania (forse una scelta sbagliata delle parole).

In verità, i risultati della procedura erano contrastanti. Non c’era una vera precisione coinvolta, poiché l’intervento chirurgico è stato essenzialmente eseguito alla cieca. Alcuni pazienti hanno riscontrato un miglioramento dei sintomi senza effetti collaterali significativi.

Altri pazienti hanno visto i loro sintomi peggiorare, al punto che alcuni sono diventati suicidi. Altri ancora sono tornati a una mentalità infantile in cui si comportavano essenzialmente come un bambino adulto.

Alcuni, tra cui Rosemary, la sorella di John Fitzgerald Kennedy, sono diventati poco più che verdure. In tutti i gruppi, le convulsioni erano un effetto collaterale comune.

Fine di un’era

Le lobotomie caddero di moda con l’aumento dei farmaci antipsicotici come la clorpromazina, la torazina e altri. Questi farmaci potrebbero avere effetti simili alla lobotomia, ma con meno rischi di lesioni cerebrali permanenti o morte.

Per quanto riguarda Walter Freeman, ha continuato a sostenere la procedura anche se il mondo psichiatrico è andato avanti. Eseguì l’ultima lobotomia della sua carriera nel febbraio 1967. La sua paziente si chiamava Helen Mortenson, e morì in seguito a causa di un’emorragia cerebrale.

Un confronto fotografico prima e dopo di un paziente lobotomico dalla collezione Freeman e Watts.

La carriera di Freeman si è conclusa con la sua morte. ha trascorso il resto della sua vita viaggiando per il paese in camper, cercando di ristabilire i contatti con i suoi ex pazienti, per dimostrare che la sua ormai famigerata procedura aveva migliorato le loro vite. Morì di cancro nel 1972.

Oggi, le lobotomie non vengono eseguite, sebbene al loro posto sia nata una procedura dal suono simile ma completamente diversa: la loboectomia.

Questa procedura separa essenzialmente i due emisferi del cervello e viene utilizzata nei casi gravi di epilessia per ridurre il rischio di lesioni cerebrali permanenti da crisi epilettiche.

La psichiatria in particolare e la medicina in generale hanno fatto molta strada negli ultimi sessanta anni. È facile guardare indietro ora dalla nostra era di tecnologia avanzata ed essere inorriditi da questa procedura barbara.

E dovremmo esserlo, perché questa era una procedura spesso inefficace e molte volte inutile inflitta alle persone, spesso senza il loro consenso, da operatori sanitari che volevano semplicemente zittirle.

Tuttavia, nei casi in cui la procedura è stata intrapresa in buona fede, ha dato speranza a chi soffre, e mentre in alcuni ambienti è stata apertamente criticata all’epoca non c’era alternativa migliore.

Fonti: “‘My Lobotomy’: Howard Dully’s Journey”. NPR.org. 16 novembre 2005. NPR. 18 maggio 2014; “Introduzione: The Lobotomist.” Esperienza americana. PBS.org. 18 maggio 2014; Levinson, Hugh. “La strana e curiosa storia della lobotomia”. BBC.com. 8 novembre 2011. BBC News

Covid Abruzzo Basilicata Calabria Campania Emilia Romagna Friuli Venezia Giulia Lazio Liguria Lombardia Marche Molise Piemonte Puglia Sardegna Sicilia Toscana Trentino Alto Adige Umbria Valle d’Aosta Veneto Italia Agrigento Alessandria Ancona Aosta Arezzo Ascoli Piceno Asti Avellino Bari Barletta-Andria-Trani Belluno Benevento Bergamo Biella Bologna Bolzano Brescia Brindisi Cagliari Caltanissetta Campobasso Carbonia-Iglesias Caserta Catania Catanzaro Chieti Como Cosenza Cremona Crotone Cuneo Enna Fermo Ferrara Firenze Foggia Forlì-Cesena Frosinone Genova Gorizia Grosseto Imperia Isernia La Spezia L’Aquila Latina Lecce Lecco Livorno Lodi Lucca Macerata Mantova Massa-Carrara Matera Messina Milano Modena Monza e della Brianza Napoli Novara Nuoro Olbia-Tempio Oristano Padova Palermo Parma Pavia Perugia Pesaro e Urbino Pescara Piacenza Pisa Pistoia Pordenone Potenza Prato Ragusa Ravenna Reggio Calabria Reggio Emilia Rieti Rimini Roma Rovigo Salerno Medio Campidano Sassari Savona Siena Siracusa Sondrio Taranto Teramo Terni Torino Ogliastra Trapani Trento Treviso Trieste Udine Varese Venezia Verbano-Cusio-Ossola Vercelli Verona Vibo Valentia Vicenza Viterbo

YouGoNews