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La vera storia del fantasma di Adam Volkovitch

Nelle prime ore del 14 agosto 1887, un crimine raccapricciante fu commesso appena fuori dalla città di Wilkes-Barre. È stato un crimine così spietato e spietato che, per diverse settimane, è diventato l’argomento caldo di conversazione per gran parte degli Stati Uniti orientali.

Un venerdì pomeriggio, uno sconosciuto ben vestito, con un orologio da tasca d’oro e una catena, è apparso nel villaggio di Miner’s Mills, a circa tre miglia da Wilkes-Barre (un quartiere che è attualmente Scott Street a Plains Township).

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Il ricco straniero entrò in una taverna di proprietà di un uomo di nome Fenton e chiese indicazioni per la casa di Adam Volkovitch, spiegando che era una vecchia conoscenza.

Volkovitch ricevette il suo amico a braccia aperte e per il resto del fine settimana i due uomini furono visti vagare per la città di Wilkes-Barre, bere nelle taverne di tutta la città e divertirsi. Lo sconosciuto è stato presentato da Volkovitch come un vecchio amico d’infanzia di nome Stanislaus Bioski.

Sabato sera tardi, Volkovitch convinse il suo amico ad accompagnarlo a fare una passeggiata lungo i binari della ferrovia verso Pittston. Camminarono, ridendo, scherzando e aggiornandosi sulle vite degli altri.

Ma poi, a circa un miglio e mezzo sopra Miner’s Mills, poco dopo mezzanotte, il comportamento di Volkovitch cambiò rapidamente. Adam Volkovitch estrasse una pistola e sparò a Bioski tre volte alla testa. Volkovitch ha quindi derubato la sua vittima dell’orologio d’oro, della catena, dei vestiti e del portafoglio e ha lasciato Bioski sui binari a morire.

Bioski fu trovato poche ore dopo da un ingegnere ferroviario di nome Charles Vanwhy, ancora aggrappato alla vita. È stato portato d’urgenza all’ospedale di Wilkes-Barre, dove è morto martedì 16 agosto. Gli investigatori avevano trovato l’arma del delitto in un fosso e hanno rintracciato Volkovitch a Jersey City, NJ, dove è stato arrestato cinque giorni dopo.

Volkovitch ha confessato l’omicidio, ma ha affermato di aver sparato a Bioski per legittima difesa, affermando che era stato Bioski a tentare di ucciderlo. Il processo di Volkovitch iniziò il 19 settembre. Sarebbe stato giudicato colpevole e condannato a morte.

Le prove contro Volkovitch erano schiaccianti. Armato della confessione dell’assassino, delle parole morenti di Bioski e dell’arma del delitto recuperata, il pubblico ministero convinse facilmente la giuria che Volkovitch aveva ucciso Bioski per i suoi soldi.

L’unica persona a testimoniare a nome dell’assassino era la moglie di Volkovitch, che affermava che il ricco straniero aveva tentato di sedurla e aveva cercato di convincerla ad uccidere suo marito e scappare con lui. Ma la giuria è rimasta impassibile, votando 11 a 1 per omicidio di primo grado.

Il giudice, Charles E. Rice, ha rifiutato la richiesta della difesa di un nuovo processo e in ottobre Volkovitch è stato condannato. L’avvocato di Volkovitch ha fatto appello al governatore Beaver per sospendere l’esecuzione, ma la richiesta è stata respinta. Alle 10:30 del mattino, martedì 3 aprile 1888, Adam Volkovitch sarebbe stato impiccato.

La prigione della contea di Luzerne come appare oggi.

Enormi folle si sono radunate intorno alla prigione con un desiderio morboso di assistere all’esecuzione. Circa duecento persone sono state autorizzate a entrare nel cortile della prigione, tra cui lo sceriffo Search, i suoi vice, i membri della giuria e della stampa.

Alle 11:05 fu annunciato che la forca era pronta e lo sceriffo Search ei suoi agenti entrarono nella cella di Volkovitch, legarono le braccia del condannato e lo condussero alla forca.

Dopo alcune parole finali pronunciate da padre Ydoski, un berretto nero è stato posto sulla testa di Volkovitch. Pochi secondi dopo tutto era finito, l’esecuzione eseguita con appena un fremito. La moglie di Volkovitch ha salutato il marito, la folla è tornata a casa e la storia di Adam Volkovitch è finita.

O almeno così pensavano tutti.

Meno di un mese dopo l’esecuzione, cominciarono a succedere cose strane. Dall’edizione del 4 maggio 1888 del Bloomsburg Columbian:

“Un dispaccio di Wilkes-Barre datato venerdì scorso dice: I detenuti della prigione della contea di Luzerne sono molto terrorizzati dalla notizia che il fantasma di Adam Volkovitch, l’assassino giustiziato, infesta la cella che occupava.

“Un prigioniero ungherese recentemente rinchiuso in questa cella ha destato gli abitanti della prigione la scorsa notte con le sue urla di terrore e ha informato il guardiano notturno che Volkovitch era appena entrato nella cella e si era avvicinato al letto su cui giaceva. “

E poi c’è questo rapporto, apparso nell’edizione dell’11 maggio 1888 del Bloomsburg Columbian:

“Wilkes-Barre, 8 maggio. Il fantasma di Volkovitch, giustiziato il 3 aprile, sembra vagare per i corridoi della prigione con grande allarme di alcuni dei detenuti più timidi e superstiziosi. Verso le 10 di ieri sera, mentre il direttore Brockway e il vice Smith erano seduti nell’ufficio principale, sono stati improvvisamente sorpresi da forti grida dal corridoio in cui sono tenuti i prigionieri a lungo termine.

“All’arrivo nel corridoio si è scoperto che un prigioniero di nome John Jones era quasi pazzo di paura per le presunte visite del fantasma dell’assassino Volkovitch alla porta della sua cella. Scoprendo che non poteva essere messo a tacere, il direttore ordinò il suo trasferimento in un’altra cella.

Non molto tempo dopo, il guardiano McDonald fu nuovamente eccitato da grida allarmanti provenienti dai nuovi alloggi di Jones. Andò da lui e trovò fredde gocce di sudore che gli spuntavano sulla fronte e gli arti tremavano violentemente. Affermò che il fantasma di Volkovitch gli era apparso di nuovo. È stato portato in un’altra cella con suo fratello, anch’egli rinchiuso in prigione.

“Nel frattempo il suo compagno nella prima cella chiamò McDonald, e con la faccia che mostrava segni di allarme disse che era stato disturbato da rumori misteriosi e dal su e giù del coperchio del tavolino nei suoi alloggi. Anche un altro uomo ha testimoniato di aver visto il fantasma. Tutti i prigionieri erano più o meno eccitati per l’evento, e solo pochi di loro hanno dormito dopo che si è verificato il disturbo “.

Perché lo spirito di Adam Volkovitch era così tormentato? Era perché stava davvero dicendo la verità quando ha detto agli investigatori di aver ucciso Stanislaus Bioski per legittima difesa?

Forse c’erano altre ragioni per il suo tormento. La nostra ricerca sulla vita e la morte di Adam Volkovitch si conclude con questo blurb di giornale, pubblicato sul Bloomsburg Columbian due settimane dopo l’impiccagione:

“Sig.ra. Volkovitch, la moglie dell’assassino impiccato a Wilkes-Barre martedì della scorsa settimana, è fuggita venerdì sera con un macellaio di nome Tradesky. Sono andati a Pittsburg dove si sposeranno. Il popolo polacco di Wilkes-Barre è indignato per la condotta della donna. “

Autore: Marlin Bressi, fonte: paoddities.blogspot.com

Marlin Bressi è un autore e un appassionato di storia che attualmente risiede a Harrisburg. Come scrittore di saggistica ha scritto quattro libri, i più recenti dei quali sono Hairy Men in Caves: True Stories of America’s Most Colorful Hermits e Pennsylvania Oddities.

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