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La bizzarra leggenda del fantasma rosso dell’Arizona

La fede nei fantasmi è diffusa in tutte le società umane. Ogni grande civiltà della storia ha creduto nel soprannaturale, anche nel nostro mondo moderno di scienza e tecnologia.

Sebbene il soprannaturale in sé non sia stato dimostrato, e probabilmente non lo sarà mai, alcune storie di fantasmi hanno radici nella realtà tangibile. Questa base fattuale è stata distorta dal racconto e dal passare del tempo, finché tutto ciò che rimane è un piccolo nucleo di verità.

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Una di queste storie è stata la famigerata leggenda di Bunnyman Bridge, in Virginia. Le orribili storie di omicidio e caos che circondano il ponte derivano da un paio di incidenti molto strani accaduti nelle vicinanze che coinvolgono un uomo in costume da coniglio, che brandisce un’accetta.

Qualcosa di simile accadde in Arizona, alla fine del XIX secolo, quando si diceva che un’enorme e terrificante bestia con un passeggero macabro terrorizzasse i residenti dell’alto paese. Questa apparizione, a volte vista in parti remote dello stato fino ad oggi, divenne nota come il fantasma rosso.

Un’apparizione a Eagle Creek

L’anno era il 1883, un ranch isolato vicino a Eagle Creek, in Arizona. Una mattina, due uomini uscirono a cavallo per controllare il bestiame, lasciando le mogli a badare ai bambini. Più tardi quella mattina, una donna è andata alla fonte per attingere l’acqua, mentre l’amica è rimasta a casa con i bambini.

Subito dopo la sua partenza, uno dei cani del ranch iniziò ad abbaiare freneticamente. La donna in casa ha sentito la sua amica urlare. Guardò fuori e vide un’enorme bestia dai capelli rossi con un macabro cavaliere sulla schiena. Molto spaventata, si nascose in casa, tenendo i bambini vicini fino al ritorno degli uomini.

Quella notte, dopo una breve ricerca, gli uomini hanno trovato il corpo calpestato della donna. La mattina dopo, hanno trovato impronte di zoccoli e lunghi peli rossi vicino al punto in cui è stato trovato il suo corpo.

Seguono altri attacchi

Pochi giorni dopo, un gruppo di minatori vicino a Clifton, in Arizona, ricevette un brusco risveglio. qualcosa di enorme tuonò verso di loro, urlando. La sua mole enorme ha fatto crollare la loro tenda.

Quando sono riusciti a arrampicarsi fuori dalla tenda in rovina, hanno intravisto qualcosa di enorme che scappava nella notte. Più tardi, hanno trovato impronte di zoccoli fessurati e lunghi peli rossi.

Pochi mesi dopo, un allevatore sul fiume Salt di nome Cyrus Hamblin si imbatté nella bestia mentre stava radunando il bestiame. Riconobbe la creatura come un cammello, ma con suo orrore vide che c’era un corpo scheletrico legato alla sua schiena. Nonostante la sua reputazione di uomo onesto, pochi gli credettero.

Alcune settimane dopo, il fantasma rosso è stato avvistato di nuovo dai minatori, questa volta vicino al fiume Verde. Hanno sparato alla bestia ma hanno mancato. Mentre il cammello fuggiva, un pezzo del suo passeggero cadde. Fu presto identificato dai minatori come un cranio parzialmente mummificato, con pezzi di capelli e pelle ancora attaccati all’osso.

La morte (e la nascita) del fantasma rosso

Per i successivi dieci anni, la leggenda del fantasma rosso è cresciuta, come tendono a fare le leggende. Poi, nell’Arizona orientale, una mattina un allevatore si alzò per trovare l’enorme animale che pascolava nel suo giardino. Un colpo dal fidato Winchester del ranch e il famigerato Red Ghost non c’era più.

Quando ha esaminato il corpo, ha scoperto che il cammello aveva cicatrici sul dorso da dove erano state usate cinghie di pelle grezza per fissare il corpo di un uomo. Ma come ha fatto un cammello, figuriamoci uno con un corpo umano legato alla schiena, a finire in Arizona?

I cammelli non sono una novità in Nord America; In effetti, si sono evoluti qui, prima di diffondersi in Asia attraverso lo stretto di Bering. I cammelli che hanno fatto quel lungo viaggio sono sopravvissuti, mentre i loro antenati in Nord America si sono estinti con questo continente altri grandi mammiferi, senza dubbio in gran parte a causa degli umani che li cacciavano per il cibo .

Diecimila anni dopo, il cammello era diventato una bestia da soma addomesticata, apprezzata per i suoi numerosi adattamenti alla vita nel deserto, la sua durezza e la sua forza.

Entro la metà del 19 ° secolo, gli Stati Uniti stavano subendo una rapida espansione nei suoi territori sud-occidentali. Poiché la maggior parte dell’area è aspra e arida, alcuni hanno proposto che il cammello potesse aiutare in questa espansione a causa dei suoi adattamenti unici.

Inoltre, il cammello potrebbe aiutare a pacificare le tribù dei nativi americani locali, che erano comprensibilmente insoddisfatte dei coloni bianchi che si trasferivano sulla loro terra.

Nel 1848, Henry Wayne, un Quarter Master Major dell’esercito degli Stati Uniti, suggerì che il Dipartimento della Guerra importasse cammelli nel sud-ovest.

Due anni dopo, nientemeno che Jefferson Davies, allora segretario alla guerra e senatore statale del Mississippi, fece pressioni sul Congresso sulla questione. Nonostante la resistenza iniziale, il Congresso alla fine approvò un disegno di legge nel 1854 che stanziava $ 30.000 per importare le bestie da soma.

Settantadue cammelli arrivarono nella prima parte del 1857. nonostante i cammelli fossero adatti al sud-ovest, divenne presto chiaro che portavano alcuni svantaggi distinti. I cammelli sono animali notoriamente scontrosi e hanno una vena indipendente che li ha portati a vagare di notte.

Inoltre, il loro profumo spaventa i cavalli che non ci sono abituati. I soldati odiavano le bestie. L’esperimento è durato fino allo scoppio della Guerra Civile, dove i cammelli rimanenti sono stati venduti o rilasciati nel deserto. Subito dopo, iniziarono a essere segnalati avvistamenti di cammelli selvatici.

Quindi, gli avvistamenti di un cammello che vagava nei deserti dell’Arizona erano basati su fatti storici. Che dire, allora, dell’altro aspetto della strana storia, il raccapricciante passeggero del Fantasma Rosso?

Il cavaliere scheletrico

Si diceva che il passeggero del fantasma rosso fosse un giovane soldato che aveva paura dei cammelli, il che rendeva naturalmente difficile imparare a cavalcarne uno. Per farlo affrontare la sua paura, i suoi commilitoni lo legarono a un cammello, e poi lo schiaffeggiarono sulla groppa. Una volta che la bestia era partita e correva, non potevano raggiungerla o il suo sfortunato cavaliere, ed entrambi scomparvero nel deserto.

Allora cosa dovremmo fare di questa storia? È solo una leggenda, una storia di fantasmi o è la storia vera di un soldato sfortunato e della sua cavalcatura riluttante?

Come con la leggenda del ponte Bunnyman, c’è un granello di verità nella storia che è stata distorta dalla rivisitazione. Il granello di verità qui è che sì, i cammelli vagavano liberamente in Arizona durante la fine del XIX e l’inizio del XX secolo.

Questi divennero foraggio per tutti i tipi di storie, diventando parte del folclore della regione, senza dubbio a causa del loro aspetto strano e del loro carattere scontroso. È anche bene ricordare che la maggior parte dei coloni non aveva mai visto un cammello prima, e quindi vedere un animale così grande e strano sarebbe stata un’esperienza spaventosa.

La raccapricciante storia del cammello e del suo cavaliere morto probabilmente non è altro che una leggenda basata su spaventosi incontri con strani animali sconosciuti. Questi incontri hanno lasciato un’impressione sul folclore della zona, perché alcuni sostengono ancora di vedere il fantasma rosso e il suo macabro cavaliere fino ad oggi.

Fonti: Aker, Andrea, “The Legend of Red Ghost”. ArizonaOddities.com 12 marzo 2010. Arizona Oddities. 18 ottobre 2015; Hawkins, Vince. “Esperimento” Camel Corps “dell’esercito americano.” ArmyHistory.org. Museo nazionale dell’esercito degli Stati Uniti. 18 ottobre 2015; Weiser, Kathy. “Old West Legends: Ghost Camels nel sud-ovest americano.” LegendsofAmerica.com. Ottobre 2012. Legends of America. 18 ottobre 2015

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