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Antica città della Grecia sommersa da Poseidone

L’antica città di Helike (Eliki), situata sulla sponda meridionale del Golfo di Corinto, a circa 93 miglia a ovest di Atene, fu fondata originariamente nella prima età del bronzo (2600-2300 aC). Il primo insediamento preistorico fu sommerso dalle onde circa 2.000 anni prima che la città fosse distrutta.

Nell’VIII secolo aC Il poeta Omero afferma che la città di Helike partecipò alla guerra di Troia con una nave al comando di Agamennone.

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Helike era diventata una metropoli ricca e di successo, il leader delle 12 città della prima lega acheo (un’unione di città stato locali), e fondatore di colonie all’estero come Priene, sulla costa dell’Asia Minore, e Sibari nel sud Italia .

Eliki, noto anche come Dodekapolis (dalle parole greche dodeka che significa dodici e polis che significa città), divenne un centro culturale e religioso con una propria moneta. I reperti dell’antica Eliki sono limitati a due monete di rame del V secolo, ora ospitate nello Staatliches Museum di Berlino.

Il dritto mostra la testa di Poseidone, il patrono della città, e il rovescio il suo tridente. C’era un tempio dedicato all’Helikonian Poseidon. Il tempio di Helike e il santuario di Helikonian Poseidon erano famosi in tutta la Grecia classica e avevano rivali solo con l’Oracolo di Delfi, attraverso il Golfo di Corinto.

Ma tutto questo avrebbe cambiato una terribile notte dell’inverno del 373 a.C. Per un periodo di cinque giorni, i cittadini della città rimasero sbalorditi mentre serpenti, topi, faine e altre creature fuggivano dalla costa e si dirigevano verso un terreno più elevato.

Poi, la quinta notte, “immense colonne di fiamma” (ora note come luci del terremoto) furono osservate nel cielo, seguite da un enorme terremoto e da un’imponente onda di tsunami alta 32 piedi. La pianura costiera fu sommersa, e quando Helike crollò, lo tsunami si precipitò dentro e trascinò i suoi edifici e i suoi abitanti fuori con le acque in ritirata.

La città ei suoi dintorni sono scomparsi sotto il mare, insieme a 10 navi spartane che erano state ancorato nel porto. Anche la vicina città di Boura e il Tempio di Apollo a Delfi furono distrutti.

Quando una squadra di soccorso arrivò la mattina successiva, della città un tempo grande non rimase altro che le cime degli alberi nel bosco sacro di Poseidone, che sbirciavano sopra le onde.

Forse perché Helike era stato un venerato centro per il culto di Poseidone (il dio dei terremoti e del mare), una tradizione nata tra i suoi gelosi vicini che la distruzione della città era una punizione inviata dal dio arrabbiato per aver dissacrato il suo santuario. In seguito al disastro, l’ex territorio di Helike è stato diviso tra i suoi vicini, con la città di Aegio che ha assunto la guida della Lega degli Achei.

Centinaia di anni dopo fu costruita una città romana sul sito, che sembra essere stata anche parzialmente distrutta da un terremoto nel V secolo d.C. Per secoli dopo il disastro antichi scrittori come Plinio, Ovidio e Pausania riferirono che le rovine sommerse di Helike poteva essere intravista sul fondo del mare.

Lo scrittore scientifico, astronomo e poeta greco Eratostene (276-194 a.C.) visitò il sito e registrò rapporti di traghettatori locali di una statua di bronzo eretta di Poseidone sommersa in una laguna interna, dove spesso intrappolava le reti dei pescatori. Ma poco dopo l’area si è interrotta e la posizione è andata perduta.

Sito archeologico di Helike

Nel 1861, gli archeologi tedeschi in visita nella regione ottennero una moneta di bronzo di Helike con una splendida testa di Poseidone, ma nient’altro emerse dal sito antico. Gli scrittori antichi avevano tutti affermato che i resti della città giacevano sommersi sotto il Golfo di Corinto, ma per decenni numerose spedizioni la cercarono senza successo.

Nel 1988 fu formato il Progetto Helike per localizzare la città perduta, ma un’indagine sonar del 1988 sotto i loro auspici non rivelò alcuna traccia sotto il mare. Di conseguenza, il direttore del progetto Helike, l’archeologa Dora Katsonopoulou e il dottor Steven Soter, dell’American Museum of Natural History, hanno deciso di indagare sulla pianura costiera.

Gli scavi sistematici del Progetto Helike sono iniziati nel 2000. Le prime trincee sperimentali aperte sulla base di prove di studi topografici, sondaggi e rilievi geofisici, hanno rivelato resti sepolti in vari punti lungo la pianura datati sulla base dei reperti di scavo ai primi Età del bronzo, età del bronzo tardo, periodi geometrici, classici, ellenistici, romani e bizantini.

Nel 2001, a pochi metri sotto il fango e la ghiaia, il team ha scoperto rovine di edifici classici, che si sono rivelati essere i resti della città di Helike distrutta dal terremoto del 373 a.C. La posizione delle rovine si trovava a quasi mezzo miglio nell’entroterra , il che spiega perché nessuno li aveva trovati sotto il mare.

Le analisi degli organismi microscopici conservati nello strato di argilla fine e scura che ricopre gli edifici hanno rivelato che il sito era stato sommerso da una laguna interna poco profonda, successivamente insabbiata. La scoperta di conchiglie marine e dei possibili resti di alghe nel sito sono la prova che le rovine di Helike si trovavano probabilmente un tempo sotto il mare.

I resti di un edificio classico hanno illustrato graficamente il destino della città. Uno dei suoi muri era crollato in direzione del mare, una chiara prova a sostegno della distruzione da parte di un’onda gigante. Tra i reperti di muri demoliti, frammenti di ceramica e idoli di terracotta, gli scavatori hanno trovato una moneta d’argento con una rappresentazione di Apollo che indossa una corona d’alloro, gettata nella vicina città di Sikyon pochi decenni prima del terremoto.

Molti pensano che il triste destino di questa una volta grande città classica sia stata l’ispirazione per la leggenda di Atlantide, registrata per la prima volta dal filosofo ateniese Platone pochi anni dopo il terremoto di Helike, nel 360 a.C. Un documentario della BBC Horizon Helike- The Real Atlantis , realizzato nel 2002, fa questa affermazione per il sito.

L’area intorno all’antica Helike è una delle più sismicamente attive in Europa e almeno 4.000 anni di antichi insediamenti sul sito sono fioriti e sono stati distrutti dai terremoti. Non sorprende quindi che l’antica città fosse il centro di un culto dedicato a Poseidone, il dio dei terremoti.

Moneta Helike Moneta Helike

Nell’agosto 1817, un terremoto preceduto da un’esplosione improvvisa distrusse cinque villaggi nel luogo dove un tempo sorgeva Helike. Nel 1861, 8 miglia di costa affondarono per circa 6 piedi e una fascia costiera larga 597 piedi fu sommersa dalle onde.

Nel giugno 1995, mentre il team del progetto Helike stava lavorando nella zona, un terremoto di 6,2 gradi della scala Richter colpì, uccidendo 10 persone nella vicina città di Aigion e demolendo un hotel nella moderna Eliki, uccidendone 16.

Il dottor Steven Soter ha raccolto molte descrizioni di strani eventi precedenti questo terremoto, che hanno sfumature degli antichi racconti del terremoto che distrusse Helike.

La gente udiva venti violenti quando l’aria era ancora fuori, i cani ululavano inspiegabilmente, c’erano esplosioni sotterranee, strane luci nel cielo e palle di fuoco. Un gran numero di polpi sono stati avvistati dai pescatori locali e, la notte prima del terremoto, numerosi topi morti sono stati trovati sulla strada, tutti investiti dalle auto mentre cercavano di scappare sulle montagne.

Questi incidenti ricordano il comportamento degli animali nello tsunami del 2004 che ha colpito lo Sri Lanka, l’India meridionale, la costa occidentale di Sumatra (Indonesia) e la Thailandia, causato da un enorme terremoto di Richter della 9.15 nell’Oceano Indiano. Nello Sri Lanka, dove decine di migliaia di persone hanno perso la vita, gli animali sembrano essere fuggiti nell’entroterra prima dello tsunami.

Anche se lo tsunami ha causato una grave perdita di vite umane nell’area del Parco Nazionale di Yala, la più grande riserva naturale dello Sri Lanka, non sono stati trovati animali morti. Gli esperti ritengono che gli animali possiedano un sesto senso con cui percepiscono un disastro naturale. Questo è certamente suggerito dal loro comportamento prima dei terremoti di Helike.

Fonti: Storia nascosta di Brian Haughton; helikeproject.gr/discoveries.htm; en.wikipedia.org/wiki/Helike

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