I giganti dei mari ancorati al largo: la crociera è intorno alle nuove “navi fantasma”

Col crollo delle crociere, anche se alcune sono ripartite nel rispetto delle misure di sicurezza – MSC, per esempio, è stata la prima a metà agosto nel Mediterraneo – decine di bestioni dei mari sono rimasti vuoti e senza le migliaia di passeggeri da trasportare in giro per il mondo. Costosi gioielli che se non navigano si trasformano in costoso capitale da gestire e ammortizzare. Un dramma per un’industria che muove ogni anno 30 milioni di persone e che dall’inizio dei diversi lockdown internazionali ha perso oltre 11,3 miliardi di dollari. Ma di stime ne circolano diverse, perfino più pesanti. Il grosso del mercato mondiale è controllato da grandi gruppi come Carnival (di cui Costa, che ripartirà il 6 settembre, fa parte), Royal Caribbean e Norwegian Cruise Line, con le rimanenti quote in mano a una cinquantina di altri gruppi fra cui appunto Msc. Sulle prenotazioni per il prossimo anno, invece, gli esperti segnalano luci e ombre nonostante le offerte superscontate anche per viaggi da sogno come il Grand Africa Voyage e il Grand World Voyage di Holland America Line.
 I giganti dei mari ancorati al largo: la crociera è intorno alle nuove "navi fantasma"

Mentre i gruppi contrastano come possono il prosciugamento della liquidità, per esempio pianificando la dismissione di alcune navi (Carnival ha in programma di smantellare o rivendere ad altre sigle più piccole nove imbarcazioni), alcune ammiraglie vengono ormeggiate al largo delle coste internazionali, in corrispondenza degli hub più importanti e in attesa di tempi più certi. Non solo a Miami ma anche nel canale della Manica, in particolare al largo delle coste del Dorset, nel Sud-Ovest del paese, dove ormai da mesi si può scrutare dalle parti di Bournemouth, non distante dall’importante terminal di Southampton: un panorama distopico, con uno skyline punteggiato da decine di gigantesche navi da crociera. Uno spettacolo talmente singolare da aver prodotto, suo malgrado, un piccolo indotto turistico locale.
 
A metterlo in piedi ci ha pensato tale Paul Derham, che ha lavorato nell’industria crocieristica per 27 anni scalando i diversi livelli di comando fino a diventare vicecapitano per la P&O Cruises. Adesso si guadagna da vivere al timone di due chiatte locali di Mudeford. L’idea è stata quella di utilizzare le sue due imbarcazioni per organizzare dei tour intorno alle pachidermiche ammiraglie, portando i passeggeri il più vicino possibile alle strane attrazioni. Si tratta di giri di due ore e mezza fra queste (loro malgrado) “navi fantasma”, almeno per il momento, che si spingono fino a 50 metri da alcuni dei colossi. Ovviamente la profonda conoscenza del mercato internazionale, delle rotte, della storia del mondo crocieristico di Derham, arricchita da numerosi aneddoti, è il condimento adeguato al bislacco tour nella Manica.
 I giganti dei mari ancorati al largo: la crociera è intorno alle nuove "navi fantasma"

Il successo è stato immediato e il comandante è stato inondato di richieste, specialmente dalla gente del posto ma anche dai turisti provenienti da tutta la Gran Bretagna, incuriosita da quei gioielli del mare visibili alla distanza. Nello stesso tempo moltissimi appassionati di crociere da tutto il mondo hanno contattato Derham, spiegandogli di essere entusiasti della proposta (anche se in molti casi impossibilitati a muoversi per le restrizioni di viaggio legate alla pandemia). Fra le ammiraglie che fanno parte del tour al largo della costa di Mudeford ci sono la Anthem of the Seas, la Jewel of the Seas e la Allure of the Seas della Royal Caribbean, città galleggianti che normalmente ospitano migliaia di passeggeri. L’ultima, in particolare, è in grado di accoglierne quasi 7mila. Un po’ più a Ovest si avvistano invece la Carnival Valor, la Queen Mary 2 della Cunard e la Aurora della P&O. In realtà le imbarcazioni non rimangono ancorate nello stesso punto ma vengono spostate periodicamente. Avvicinarsi così tanto dà alle persone la reale misura delle dimensioni: “Sono spettacolari perché anche quando sono in porto, per esempio a Southampton o in altri posti, non ci si può avvicinare così tanto e disporre di una vista tanto buona” ha spiegato l’improvvisato organizzatore alla Cnn.
 
Si parte in circa 30 persone sui traghetti condotti da Derham, che potrebbero ospitarne un’ottantina ma ovviamente viaggiano a capienza dimezzata per consentire il distanziamento. Il Ghost Cruise Tour nella Poole Bay, di fronte a Bournemouth, è ovviamente un diversivo, per quanto di successo, visto che l’impegno principale della Mudeford Ferry è sulla “rotta” (chiamiamola così) fra il porticciolo cittadino e la spiaggia di fronte, davvero poche decine di metri di traversata che tuttavia evitano ai turisti un largo giro nell’entroterra. Le gite ai giganti dei mari vengono organizzate quando se ne presenta l’occasione, nei momenti liberi dal servizio, e in base al meteo. Dovrebbero proseguire nel corso dell’autunno, visto che di segnali di ripresa delle rotte crocieristiche non sembrano essercene di significativi, e finché il tempo lo consentirà.

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