Diogo Alves – Il killer la cui testa è ancora nel barattolo

Diogo Alves, spagnolo nato a Santa Gertrudes, venne a vivere a Lisbona e mentre era ancora nuovo, divenne noto come l’assassino dell’acquedotto dal 1836 al 1839. È in questo luogo che ha perpetrato diversi crimini atroci, molti dei quali (si pensa) istigato dalla sua compagna Gertrude Mary, soprannominata “la Parreirinha”.

Tra il 1836 e il 1840 uccise settanta persone. I crimini da lui commessi si sono verificati tutti nella zona dell’acquedotto Águas Livres, guadagnandosi così il titolo di “Assassino dell’acquedotto”.

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Nato in Galizia in una famiglia di contadini, Alves è caduto dal cavallo di famiglia in giovane età e ha battuto la testa, guadagnandosi il soprannome di Pancada (“colpo”). All’età di diciannove anni, i suoi genitori lo mandarono a lavorare a Lisbona.

Dopo aver cambiato diversi lavori e smesso di scrivere ai suoi genitori, ha iniziato a bere e giocare d’azzardo, incontrando l’oste Maria “Parreirinha” Gertrudes. Si ritiene che questa connessione abbia istigato Alves a uccidere.

Cominciò a commettere crimini, guadagnandosi un secondo soprannome di “L’assassino dell’acquedotto”. Ha derubato i poveri passanti, e poi li ha scaricati da un’altezza di 60 metri per evitare contemporaneamente l’identificazione e presentare le morti come suicidi, cosa che inizialmente è riuscita.

Alla fine fu catturato dalle autorità nel 1840 in seguito all’omicidio di una famiglia nella cui casa aveva aggredito un medico. Per questo è stato condannato all’impiccagione.

La storia di Diogo Alves, la cui condanna a morte fu inflitta il 19 febbraio 1841, incuriosì gli scienziati della Scuola medico-chirurgica di Lisbona.

Nel tentativo di capire l’origine della sua perfidia dopo l’impiccagione hanno ottenuto per studio la sua testa mozzata. Questo sorprendentemente fino ad oggi è conservato in un contenitore di vetro, dove una soluzione di formaldeide ha perpetuato l’immagine di un uomo dall’aria calma – del tutto contraria a ciò che era nella sua vita violenta.

Gli scienziati non sapranno mai spiegare cosa lo abbia portato ad acquisire una falsa chiave dell’Acquedotto, dove si nascondeva, a rapinare i passanti, sparandogli nelle ombre degli acquedotti.

A quel tempo, le persone arrivavano a pensarla come un’ondata di suicidi inspiegabili, ma si verificarono molti decessi: ci volle una famiglia di quattro vittime per scoprire finalmente che era tutto opera di un criminale.

La testa mozzata si trova attualmente nel teatro anatomico della Facoltà di Medicina, Università di Lisbona, in seguito alla formazione di un gabinetto di frenologia di José Lourenço Gomes da Luz, che ha permesso la conservazione del cranio insieme a Diogo Alves de Matos Lobo (considerato da alcuni l’ultimo ragazzo a ricevere la pena di morte in Portogallo in una storia giudiziaria piuttosto significativa del Portogallo) nella vecchia scuola medico-chirurgica.

La testa di Diogo Alves è stata uno degli oggetti più significativi – e sicuramente più orrendi – della mostra “Passages. Cento parti per il Museo di Medicina ”, tenutosi presso il Museo Nazionale di Arte Antica nel 2005.

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