Il raccapricciante caso dei vampiri russi della seconda guerra mondiale

© Tom Slemen Questa è una storia dei giorni bui della Seconda Guerra Mondiale, e il ricercatore e scrittore Tom Slemen non può spiegare lo strano incidente descritto in questo racconto.

Nelle prime ore di venerdì 31 ottobre 1941, Ken, un soldato di 55 anni della Guardia Nazionale, stava pattugliando l’area intorno a Stanley Park quando vide una figura in bicicletta che veniva verso di lui lungo Priory Road. Era un vecchio amico soprannominato “Jegger” – un pazzo duro, della stessa età di Ken.

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Aveva combattuto nell’ultimo lotto, la prima guerra mondiale, e aveva servito in India e in Francia con i Seaforth Highlanders. Aveva subito alcune terribili ferite nella guerra precedente e nonostante gli fosse stata amputata una parte del piede, era un abile corridore e un membro molto prezioso della Home Guard Cycling Patrol.

Ken diede a Jegger la sua ultima sigaretta e gli chiese cosa stesse facendo nel North End, perché Jegger viveva al Wavertree Town Hall. “Qualche pagliaccio ha detto di aver visto degli alianti volare bassi sopra Stanley Park e mi hanno mandato a dare un’occhiata, per ogni evenienza”, rispose Jeggers con un sorrisetto sbilenco.

Uno dei tanti compiti della Guardia Nazionale era quello di pattugliare ampi spazi aperti come lo Stanley Park dove potevano atterrare paracadutisti tedeschi o alianti nemici. Proprio l’altro giorno c’era stato un panico dopo che diverse persone avevano giurato di aver visto una nave da guerra tedesca arrivare nel Mersey. La gente aveva tanta paura di un’invasione che stavano iniziando ad avere allucinazioni dappertutto agli invasori nazisti.

«Be ‘, devono esserci dei problemi di comunicazione giù a Wavertree, Jegs», disse Ken, «perché sono stato mandato qui per lo stesso motivo, e finora ho visto solo un gufo dall’aria trasandata nel cimitero di Anfield. Torna a casa, ragazzo, fatti un po ‘di kip.

“Penso di sì, Kenny,” rispose Jegger, e mentre si allontanava in bicicletta gridò: “Dobbiamo avere qualche barattolo nel Jolly Miller una notte!” al che Ken ha risposto, ‘Il Jolly Miller è stato bombardato! Dovrà essere la Coffee House da te a Wavo!

Ken alzò lo sguardo alla luna calante nel suo ultimo quarto sospesa in un cielo stellato, e poi il suo sguardo cadde sulla vista accogliente di un presuntuoso guardiano seduto davanti a un braciere incandescente, a sorvegliare i lavori stradali alla fine di Walton Lane di Priory Road.

Ken ha riconosciuto il vecchio guardiano come il settantenne Harold Mackintosh, un portatore di cavalli in tutti i cantieri in cui Ken aveva lavorato da giovane. I due uomini iniziarono a chiacchierare e Ken divise parte dello stufato irlandese che stava ribollendo in una lattina sul braciere, e Mackintosh gli diede anche qualche giro di pane d’orzo da tostare.

Ken ha menzionato i cosiddetti alianti nazisti che erano stati segnalati su Stanley Park, e il vecchio Mackintosh ha reagito in modo strano. Fece un cenno d’intesa e disse: “Non è l’aliante Ken, ma c’è qualcosa che vola qui intorno di notte perché l’ho visto con i miei occhi, amico”.

“Mi stai prendendo in giro”, disse Ken, sorridendo mentre dava un’occhiata di sbieco al guardiano. “Vero come Dio in cielo, Ken,” insistette solennemente Mackintosh con un cenno del capo. Aprì una lattina di tabacco, tirò fuori una sola sigaretta arrotolata e la spezzò con cura in due. Ne offrì una metà a Ken riconoscente e disse: “Qualunque cosa sia, viene da laggiù”. E fece un cenno al cimitero di Anfield.

‘Sarà quel gufo, Mack,’ disse Ken con una risata nervosa, ma Mackintosh era mortalmente serio quando rispose: ‘Deve essere un gufo con un’apertura alare di sei piedi allora, ed è diventato un po’ bianco per è … come una faccia … onesta ».

‘Che cos ‘era questo?’ Chiese Ken e assottigliò gli occhi. ‘Ascolta!’

“Sto diventando un po ‘montone Jeff,” disse Mackintosh, “che c’è?”

Ken inclinò la testa con l’elmo di latta. “Sembra una donna che ride lontano da qualche parte – ascolta!”

“Oh sì, posso sentirla,” Mackintosh lanciò uno sguardo perplesso e sussurrò: “Comunque sembra più piangere che ridere”.

“Viene dall’altra parte del parco, su Anfield Road,” fu la stima di Ken, “e si sta avvicinando.”

Una risata stridula si udì all’improvviso sopra le cime degli alberi di Stanley Park, e una sagoma scura e svolazzante passò sopra di loro, passando davanti alla mezzaluna calante! Scese in picchiata verso il cimitero, poi curvò e si diresse direttamente verso i due uomini.

Quando Ken puntò rapidamente la canna del suo fucile Lee-Enfield contro la cosa che lo stava attaccando, vide che aveva il volto di una donna sorridente con occhi riflettenti come quelli di un gatto. I capelli dell’entità volante sembravano contorcersi come i serpenti velenosi nella testa di Medusa, e il mantello nero che la trascinava ondeggiava.

Ken ha colpito la faccia con il primo colpo – e il .303 del fucile è stato progettato per essere brutale per la carne. Il secondo colpo ha colpito il corpo della cosa ed ha emesso un urlo penetrante e si è schiantato contro la ringhiera del parco. Ken ha sparato altri due colpi contro la strana creatura, ma è scappata su Priory Road, quindi è decollata nel cielo notturno.

“Hai visto i suoi denti?” Mackintosh chiese ripetutamente a Ken stordito, che alla fine disse: “No.”

“Aveva denti enormi, tutti appuntiti,” disse Mackintosh, “non li hai visti?”

‘No!’ sbottò Ken, “Ero troppo occupato a cercare di sparare a quella dannata cosa!”

Mackintosh abbandonò il suo dovere e lasciò i lavori stradali, per non tornare mai più, e quando Ken tornò al suo quartier generale dovette rendere conto di quattro round mancanti.

Raccontò al suo capitano cosa era successo e si aspettava di ricevere un severo rimprovero per aver raccontato quella che sembrava una storia così incredibile – ma il capitano disse che un altro soldato della Guardia Nazionale della divisione Wavertree aveva anche sparato contro qualcosa di orribile che aveva visto nel cimitero di Anfield, e Ken si rese conto che il capitano si riferiva al suo amico Jegger.

Non si sa esattamente quale fosse la cosa con le zanne che piombò su Ken e il suo amico quella notte di Halloween, ma per decenni è continuata la voce che una vampira russa fosse sepolta nelle catacombe sotto il cimitero di Anfield. La maggior parte delle persone non sa che ci sono quattro blocchi di catacombe 25 piedi sotto il cimitero, sul modello di quelli di Roma.

Quando un nobile russo era in visita a Liverpool più di cento anni fa, sua moglie morì e lui la fece mettere in una bara appositamente costruita che fu depositata nelle Catacombe di Anfield.

Il nobile ha detto che sarebbe dovuto tornare in Russia, ma che sarebbe tornato e avrebbe costruito una chiesa dedicata alla memoria di sua moglie nel cimitero di Anfield – ma non se ne è più sentito parlare – e la bara di sua moglie sigillata ermeticamente è stata lasciata su un mensola in pietra nelle catacombe. Ci sono venti bare nelle catacombe fino ad oggi, e le voci sui vampiri che circondano il defunto coniuge del nobile russo sono morte da tempo …

Autore: Tom Slemen, uno scrittore di Liverpool, noto soprattutto come l’autore della serie di libri di successo Haunted Liverpool che documentano incidenti paranormali e crimini insoliti o irrisolti. Controlla i suoi libri su Amazon qui.

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