Virgin studia l’erede del Concorde: sarà un supersonico per vip

La società spaziale Virgin Galactic vuole costruire un aereo supersonico. Nei piani, volerà a una velocità tre volte superiore a quella del suono (intorno ai 3500-3600 km orari), una volta e mezzo più veloce del Concorde, l’unico aereo che abbia trasportato passeggeri per un periodo prolungato (1976-2003), e poco meno rispetto all’antagonista russo degli Anni ’70, quel Tupolev 144 che rispetto al rivale franco-inglese era più rapido, ma ancor più fragile, e non riuscì ad accumulare che una manciata di voli commerciali prima di essere ritirato sulla scia degli incidenti provocati.

Virgin ha annunciato nelle scorse ore la sua partnership con il costruttore di motori Rolls Royce. L’idea è quella di costruire appunto un aereo di linea capace di volare alla velocità di Mach 3, contro i Mach 2 del Concorde. Nonostante il passare degli anni e l’evolvere della tecnologia, il nuovo Ceo Michel Colglazier e il suo staff troveranno irrisolti i problemi che hanno causato l’interruzione del programma supersonico passeggeri: gli alti consumi e il rumore provocato dai velivoli. La soluzione adottata sembra destinata a restringere il target dei potenziali utenti: il rendering del velivolo immaginato da Virgin Galactic si presenta come un mezzo capace di accogliere un numero di passeggeri compreso tra 9 e 19, con uno spazio procapite dell’ordine di quello oggi a disposizione nelle classi first e business. Insomma, saranno voli per pochi.
Virgin studia l'erede del Concorde: sarà un supersonico per vip

A quanto si apprende, il nuovo supersonico volerà a un’altitudine di crociera dell’ordine dei 60mila piedi (18mila metri), poco meno del doppio rispetto a quella utilzzata dai voli di linea attuali, ma non dissimile da quella impiegata dal Concorde. Dovrà essere in grado di utilizzare aeroporti e piste attuali. L’accordo con Rolls Royce riguarda lo sviluppo del motore. “Si dovranno affrontare le sfide rappresentate dalla gestione del calore, dalla manutenzione, dal contenimento del rumore e delle emissioni, nonché dalla questione dei costi di questo genere di voli”, si legge in una nota.

Impegnata sino ad ora solo sul fronte dei nascenti voli turistici spaziali, Virgin Galactic sta cercando di diversificare la sua offerta, anche data la sua recente entrata in Borsa. Già in maggio aveva annunciato un accordo con la nasa per lo sviluppo di tecnologie di “Alta velocità”. La Nasa, peraltro, sta a sua volta lavorando a un aereo supersonico silenzioso, X-59, il cui primo esemplare è in costruzione in California ad opera di Lockheed Martin. L’obiettivo dichiarato del progetto è quello di silenziare il bang dell’abbattimento del muro del suono, in modo che non sia percettibile da terra.

Abruzzo Basilicata Calabria Campania Emilia Romagna Friuli Venezia Giulia Lazio Liguria Lombardia Marche Molise Piemonte Puglia Sardegna Sicilia Toscana Trentino Alto Adige Umbria Valle d’Aosta Veneto Italia Agrigento Alessandria Ancona Aosta Arezzo Ascoli Piceno Asti Avellino Bari Barletta-Andria-Trani Belluno Benevento Bergamo Biella Bologna Bolzano Brescia Brindisi Cagliari Caltanissetta Campobasso Carbonia-Iglesias Caserta Catania Catanzaro Chieti Como Cosenza Cremona Crotone Cuneo Enna Fermo Ferrara Firenze Foggia Forlì-Cesena Frosinone Genova Gorizia Grosseto Imperia Isernia La Spezia L’Aquila Latina Lecce Lecco Livorno Lodi Lucca Macerata Mantova Massa-Carrara Matera Messina Milano Modena Monza e della Brianza Napoli Novara Nuoro Olbia-Tempio Oristano Padova Palermo Parma Pavia Perugia Pesaro e Urbino Pescara Piacenza Pisa Pistoia Pordenone Potenza Prato Ragusa Ravenna Reggio Calabria Reggio Emilia Rieti Rimini Roma Rovigo Salerno Medio Campidano Sassari Savona Siena Siracusa Sondrio Taranto Teramo Terni Torino Ogliastra Trapani Trento Treviso Trieste Udine Varese Venezia Verbano-Cusio-Ossola Vercelli Verona Vibo Valentia Vicenza Viterbo