Tute da astronauti e mega specchi per vedere la terra: ecco la navicella Virgin per il turismo spaziale

LONDRA – Camera con vista sul cosmo, o quasi. Virgin Galactic diffonde le prime immagini dell’interno dell’aeroplano che porterà in una traiettoria sub-orbitale intorno alla terra, a 97 chilometri d’altitudine, i primi turisti spaziali: dodici grandi finestre circolari per guardare la crosta terrestre e l’orizzonte dell’universo, poltroncine personalizzate con cinture da astronauti per restare bene ancorati al sedile durante la fase di lancio, che si potranno poi slacciare per galleggiare come si vuole all’interno dell’abitacolo in assenza di gravità attaccati a speciali maniglie, indossando tute spaziali disegnate dall’azienda Under Armour. E sullo sfondo uno specchio gigante per rimirarsi e fotografarsi in orbita.

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Il costo per l’ebbrezza di essere i primi sei passeggeri nello spazio è noto: 250 mila dollari a testa. Anzi, i primi cinque, perché un posto sarà occupato a quanto pare dall’ideatore del progetto, il businessman inglese Richard Branson, uno degli uomini più ricchi di Gran Bretagna, anche se un po’ meno ricco dopo che la pandemia da coronavirus ha praticamente portato la sua Virgin Airlines sull’orlo della chiusura, o perlomeno della sospensione dei voli. Ma il Covid-19 non ha fermato la sua odissea nello spazio.

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I posti per il viaggio inaugurale sarebbero già tutti prenotati, così come altri 600 già prenotati, sebbene l’identità dei passeggeri, tutti come minimo milionari visto il costo del biglietto, non è stata rivelata per ragioni di privacy. Non è tuttavia ancora nota la data del primo volo. Secondo indiscrezioni ci vorrà ancora qualche anno.
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Secondo Branson sarebbe soltanto questione di mesi. Vista l’ambizione dell’imprenditore inglese a primeggiare in tutto quello che fa, sicuramente il via dipende anche dalla corsa contro il piano rivale di Elon Musk, il miliardario della Tesla e di altre innovative imprese che ha già mandato in orbita due astronauti americani con una navicella privata facendo dunque concorrenza alla Nasa (il primo lancio da Cape Canaveral in un decennio, ovvero dalla fine dell’era dello shuttle, il traghetto spaziale che decollava come un’astronave e rientrava atterrando come un normale aereo), anche lui impegnato a portare turisti in visita nello spazio con il suo progetto SpaceX e poi anche a creare colonie umane su Marte come ha ripetuto nell’intervista pubblicata questa settimana da Repubblica. Pure Jeff Bezos, fondatore di Amazon e l’uomo più ricco del mondo, ha annunciato un piano per portare passeggeri nello spazio denominato Blue Origin.

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Il volo sulla Vss Unity di Branson, una navicella che sarà lanciata da un altro aereo più grande già in volo, dopo la partenza da uno spazio-porto in New Mexico, finanziata grazie a una fusione da 450 milioni di dollari con Social Capital Hedosphia, società di investimenti dell’ex-Ceo di Facebook Chamat Palihapitiya, durerà 90 minuti. A bordo ci sarà anche un grande specchio che permetterà ai passeggeri di vedersi in orbita. Lo scopo del viaggio, per la verità, è guardare fuori dall’astronave, non dentro. Ma chi resisterà alla tentazione di scattare un selfie ricordo da portare a casa?
rep

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